Библиотека книг txt » Майклз Барбара » Читать книгу Шаг во тьму
   
   
Алфавитный указатель
   
Навигация по сайту
» Главная
» Контакты
» Правообладателям



   
Опрос посетителей
Какой формат книг лучше?

fb2
txt
другой

   
   
Реклама

   
   
О сайте
На нашем сайте собрана большая коллекция книг в электронном формате (txt), большинство книг относиться к художественной литературе. Доступно бесплатное скачивание и чтение книг без регистрации. Если вы видите что жанр у книги не указан, но его можно указать, можете помочь сайту, указав жанр, после сбора достаточного количество голосов жанр книги поменяется.
   
   
Майклз Барбара. Книга: Шаг во тьму. Страница 31
Все книги писателя Майклз Барбара. Скачать книгу можно по ссылке s

«Нет, это необходимо прекратить. Ему не нужна жалость. Ведь я испытываю к нему другие чувства. Как мне заставить его понять? У меня открылись глаза не тогда, когда я увидела его больную ногу, а в тот момент взаимного доверия и зависимости, когда он позволил мне понять его уязвимость. Если бы Клиф не ворвался тогда! Я готова его убить. Я хочу убить Райли за его упрямство, гонор, холодность…» Пробормотав ругательство, она набрала номер Майка.

Его медленный глубокий голос не успокоил ее на этот раз. Наоборот, его ответы раздражали ее. Нет, он не знает, где могут находиться ключи от коттеджа. Нет, он не может вызвать слесаря без предварительной договоренности.

– Майк, прекрати говорить мне, что я не могу сделать. Я войду в коттедж сегодня, даже если мне придется выломать дверь. Я думала, ты сможещь предложить мне лучший выход.

– Успокойся, дорогая. К чему такая спешка? Ты расстроена. Лучше переждать день-другой, нужно все обдумать.

– Спасибо, Майк. – Потом она позвонила домой. Как приятно, когда безоговорочно подчиняются твоим приказам! Дав необходимые распоряжения, она отвернулась от телефона и увидела в дверях Райли.




Глава 16


Она ждала, пока он заговорит, и чувствовала, как внутри у нее все замирает. В голове хаотично пронеслось: «дядя Алоизий», «наркоман», «невротик». Наконец она успокоилась и посмотрела на него, как раньше, – сложный, загадочный, обеспокоенный и, как она надеялась, спасенный человек. Даже ощущение его как мужчины, который может волновать ее эмоционально и физиологически, отошло на задний план. Из бури это ощущение стало шумом, но шумом постоянным и необходимым, как сердцебиение.

– Я все слышал, – сказал Райли.

– Все в порядке, это не частный разговор.

– Вы сейчас уходите?

– Как только придет мистер Кейси. Почему бы вам не закрыть магазин? («Мне не надо было это говорить. Почему он не нуждается в женском сочувствии, как большинство моих знакомых?»)

– Это лишнее. Со мной все в порядке. Вы не против, если я вам задам вопрос личного плана? Можете не отвечать.

– Спрашивайте. – Сердце ее забилось сильнее.

– Вы говорили о коттедже… Это тот, на вашей земле, что был закрыт много лет?

– Да. Это вы считаете личным вопросом?

– Я еще не все спросил… Почему вы так хотите попасть туда?

– Я собираюсь там жить.

– Почему?

– Я хочу иметь свой дом. А коттедж – идеальное место рядом с бабушкой, если я буду нужна ей, и все же я буду самостоятельной.

– Это единственная причина?

– А какая еще может быть?

– Если вы так чувствуете, значит, других причин нет.

Под звон колокольчиков вошел мистер Кейси.


* * *

По просьбе Мег на территории усадьбы их встретил садовник с необходимыми инструментами. Он довольно ухмылялся. В его возрасте – выглядел он не старше восемнадцати лет – идея вломиться в дом на законном основании, видимо, грела его душу.

– Не знаю, как моя бригада пройдет здесь, – говорил мистер Кейси, пробираясь сквозь заросли.

– Раньше здесь проходила дорожка из гравия до задней двери коттеджа, но она вся заросла. Денис, проверь завтра, что там осталось от нее. Расчисть дорогу, посмотри, как можно открыть калитку, она, должно быть, заржавела. Эти сорняки тоже нужно вырвать.

– Слушаюсь, мэм.

Она терпеливо сносила ворчанье Кейси, пока они пробирались к дому. Если бы она его послушала, то следовало бы снести дом до основания и начать строить заново. «Трубы, стены, ставни, фундамент – все в жутчайшем состоянии, обойдется вам в копеечку». Однако Мег уже делала ремонт в квартире и знала поведение маляров, столяров, электриков и простых разнорабочих.

– Я уверена, вы справитесь с работой, – твердо заявила она. – Денис, попробуй взломать заднюю дверь, ее все равно придется заменить: доски сгнили.

– Термиты, – застонал Кейси.

Денис стал выламывать дверную раму, наконец, дверь подалась и открылась. Перед ними предстала темнота. Их обдало затхлым воздухом. Юноша отступил назад, его улыбка погасла.

– Ух, мисс Мег. Я бы не пошел туда на вашем месте. Пахнет так, как будто там покойник.

В доме оказалось много покойников – мышей, птиц, какое-то млекопитающее покрупнее: они увидели его обглоданный скелет на полу. Денис начал открывать окна, а Мег пошла по скрипящему полу. Когда солнечный свет заполнил дом, оптимизм Мег улетучился.

Было бы лучше, если бы дом был пуст. Но здесь стояла мебель в чехлах из пыли – всю ткань давно проели мыши. Можно было дышать только потому, что в нескольких окнах разбились стекла. Мег поднесла к носу платок и дышала через него. Она направилась в столовую, когда услышала голос Клифа.

Она поспешила назад, пытаясь не впустить его в дом. Запустение и разруха расстроили ее, но она здесь никогда не жила. А ведь это дом Клифа. Увидеть его в таком состоянии – словно увидеть труп близкого друга.

Но она опоздала. Клиф стоял в дверях. Он не видел Мег. Его глаза смотрели то на открытые ящики комода, то на остатки еды на кухонном столе. Она поняла, что он видит прошлое: блестящий металл, натертые полы, накрытый к обеду стол. Не зная, что сказать, она молча пошла за ним.

Они вошли в гостиную. Он остановился, как от удара.

– Прости, Клиф. Я не знала, что так будет.

– За что ты извиняешься? Так мне и надо, нечего лезть, куда меня не просят. – В его голосе не было обычного сарказма. – Здесь мы сидели на диване перед камином после ужина. Она всегда читала мне сказки перед сном. Отец разжигал зимой камин. Я помню… – По его телу пробежала дрожь. Потом он продолжил:

– Ну, хватит предаваться ностальгии. Честно говоря, я мало помню. Сколько же мне было? В семь лет меня отправили в интернат. Знаешь, я винил тебя в этом.

– Ты ко мне придирался. Я тоже многого не помню, но помню, как ты меня пугал, беззащитную четырехлетнюю девочку.

– Да, я был ужасный озорник. – Он протянул руку Кейси. – Я Клиф Вейкфилд, кузен мисс Вентури. Вы думаете, что сможете что-нибудь сделать с этими руинами?

– Все не так страшно. Основная структура цела.

Мег следовала за мужчинами из комнаты в комнату и слушала мужской разговор. В присутствии другого мужчины Кейси проявлял больше оптимизма. Клиф кивал, когда тот говорил ему о бордюрах, полах, стропилах. Мег подозревала, что Клиф знает в этих делах не больше ее. Нужно заменить деревянные части, сделать новую проводку, поставить новую решетку для камина, привезти новые приборы для кухни и мебель. Заменить прогнившие ступени… Почему не сказать простым языком?

Она скромно молчала до тех пор, пока Кейси не сказал, что постарается привести сюда свою бригаду через неделю. Мег запротестовала, но он обиделся:

– У меня все расписано на шесть недель вперед, мисс Вентури. Единственная причина, почему я вас поставил вне очереди, – это мое уважение к Майку и вашему деду.

– Она это очень ценит, – сказал Клиф и вывел Мег из комнаты.


* * *

Дружелюбно помахав Кейси, Мег уселась на скамейку.

– Он не придет в следующий четверг.

– Конечно, нет, – Клиф задумался, потом сел рядом. – Он появится здесь, когда сможет. А чем больше ты будешь жаловаться, тем дольше это не произойдет.

– Дэн не согласился бы, – сказала Мег.

– Дэн не жаловался. Он кричал, угрожал.

– Я думаю, это правильно.

– Может быть. Но это не мой стиль. Но послушай. Сегодня не считается, я уже извинился за сегодня. Знаешь, Мэри не помнит…

– Клиф! Неужели ты спросил ее о кольце? Ты же обещал!

– Я не говорил ничего, что могло бы ее расстроить. Она меня спросила, что случилось. Она ничего не помнит.

Мег поставила локти на колени и опустила голову на ладони.

– Хорошо, Клиф. Я не хочу говорить об этом. Я слишком устала.

– Почему ты не идешь спать?

– Пока не могу. Мне надо принять душ, переодеться, повидать бабушку. О, черт. Я оставила машину на стоянке у магазина.

– Я тебя отвезу.

– Хорошо. – Мег встала. – Мне надо многое сказать тебе, Клиф. Но сейчас не могу. Я как египетская мумия.

Клиф шел за ней следом, держа руки в карманах.

– Мы можем начать работу в коттедже до прихода Кейси. Здесь нужно многое убрать, вычистить, на это не надо профессионалов, можно обойтись добровольцами.

– Такими, как ты?

Она пошутила и удивилась, что Клиф ответил серьезно:

– Да, как я, Денис и другие, кого мы сможем нанять на временную работу. Думаю, тебе не нужна старая мебель…

– Конечно, нет. – Мег содрогнулась. – Здесь нет ничего ценного. Все нужно выскрести и убрать.

– Тогда зачем платить бригаде Кейси по двести долларов в час, чтобы они это делали? Я найду пару парней, мы все уберем, расчистим сорняки, сделаем тропинку.

– Но, Кли…

– Я с удовольствием займусь этим.

– Правда? – Ее растрогала его попытка угодить ей. – Мысль хорошая, но ты сам можешь не заниматься этим. Я же вижу, что тебе больно находиться здесь.

– Больно? Почему? У меня сохранились только приятные воспоминания об этом доме. На какое-то мгновение я снова почувствовал себя ребенком, будто время повернулось вспять. Но я с этим покончил. Я действительно хочу заняться этим, Мег. – Он улыбнулся ей. – Я буду занят и не стану мешать тебе. Уж если это для тебя не аргумент, то я сдаюсь.

– Согласна. – Мег улыбнулась ему в ответ.

Они шли рядом, плечом к плечу.


* * *

Клиф сдержал слово. Когда Мег спустилась к завтраку после десяти часов сна, он уже уплетал еду, словно готовился к недельной голодовке. Он надел выцветшие джинсы, старую рубашку и тем не менее умудрился выглядеть мужчиной с рекламы сигарет или пива – мужественным, сексуальным и опрятным.

– Извини, что не стал тебя ждать, – приветствовал он Мег. – Мне надо бежать. Моя бригада собирается в восемь.

Как всегда педантичный, Джордж отложил газету и придвинул стул для Мег. Он опять выглядел усталым, под глазами виднелись темные круги, но накануне вечером он не возражал, когда обсуждались планы переоборудования коттеджа.

Мег поблагодарила его улыбкой и посмотрела на Клифа.

– У тебя уже есть команда? Как тебе удалось?

У Клифа был полон рот еды. Его отец сухо заметил:

– Социальные, профессиональные и деловые контакты Клиффорда в Селдоне сконцентрированы в одном месте – в придорожном кабаке на четвертом маршруте. Но если ты там набрал свою команду, я предлагаю тебе отпустить их прежде, чем они пройдут на нашу территорию!

– У тебя неверное представление о посетителях «Золотого теленка», – ответил Клиф. Он был в таком хорошем настроении, что постоянная критика со стороны отца не испортила его. – Клянусь, ты там никогда не был.

– И не собираюсь.

– Знаешь, в чем беда? Ты утонченный интеллектуальный сноб. – Клиф допил кофе и вскочил из-за стола. – Не беспокойся о моей бригаде, Мег. Это хорошие ребята. До встречи.

Мег тоже не ходила в «Золотой теленок», но слышала о нем. Здесь дежурили местные полицейские по субботним вечерам, если им надо было пополнить свой список арестованных. Здесь собиралась грубоватая, но буквально безвредная часть общества. Здесь Клиф узнавал последние сплетни. Неудивительно, что он знал обо всех скандалах в Селдоне. Жаль, что он ушел так быстро. Она не ожидала, что он так скоро возьмется за работу. Ей хотелось обсудить все более подробно.

Но, учитывая состояние коттеджа, маловероятно, что неквалифицированная команда повредит дому.

– Продолжай читать газету, нам не обязательно разговаривать, – сказала она дяде.

– А я уже закончил. Ты звонила в больницу?

– Врач еще не приходил, но мне сообщили, что бабушка провела ночь спокойно.

– Мэри – редкая женщина, – тепло отозвался Джордж. – Вчера вечером мне показалось, что она выглядит намного лучше.

– Да, она выглядела хорошо. Ее подбадривает Фрэнсис.

Джордж заговорщицки понизил голос:

– Меня тоже бодрит отсутствие Фрэнсис. Ты заметила, что без нее в доме все идет гладко? Я хотел бы убедить ее уйти на пенсию. Энн очень хорошо справляется со всеми обязанностями.

– Фрэнсис никогда не уйдет от бабушки. Но я с тобой полностью согласна, дядя Джордж. Поэтому я так и спешу… – Она замолчала. Ей все еще казалось неудобным обсуждать планы переоборудования коттеджа в присутствии Джорджа, несмотря на его показное безразличие.

– Значит, ты твердо решила?

– Да. Меня огорчает количество работ, но все же на переоборудование уйдет значительно меньше времени, чем на постройку нового дома. Я хочу жить рядом с бабушкой.

– А как насчет магазина? Скоро, по словам Дэрена, завещание войдет в силу, и тебе придется решать, как ты поступишь в отношении мистера Райли.

– Я приняла решение. Я не буду продавать свою часть, а если Райли захочет остаться – пусть. Но это решение может и измениться, если наше партнерство окажется недолговечным, тогда что-нибудь придумаем. Но я настроена попробовать, и он тоже.

– Понятно. Он тебе начинает нравиться?

Вопрос прозвучал обыденно, без какого-то скрытого смысла, но Мег вспыхнула.

– Понятно, – сказал Джордж уже совершенно иным тоном.

– Нет, ты не понимаешь. Мне не 16 лет, и я не… Я никогда… – Она замолчала. – Он мне не нравится. Как может нравиться ураган? Он слишком талантлив, чтобы его потерять, на него стоит тратить любые усилия. И он не тот человек, который стал бы запугивать людей.

«Великолепно! – подумала она с отвращением. – Сначала краснею, потом бормочу и, наконец, полагаюсь на женскую интуицию. Скоро начну писать его имя на стенах краской».

– Надеюсь, что ты права, – сказал дядя. – Самое малое, что я могу для тебя сделать, – довериться твоей интуиции. Дэн гордился бы тем, как ты все взяла в свои руки.

Он ушел, а Мег еще сидела над второй чашкой кофе. Она пыталась начать управлять своей жизнью, но всякий раз, как только она нащупывала что-то, оно сразу просачивалось между пальцев или это вырывали у нее из рук.


Все книги писателя Майклз Барбара. Скачать книгу можно по ссылке
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.




   
   
Поиск по сайту
   
   
Панель управления
   
   
Реклама

   
   
Теги жанров
   
   
Популярные книги
» Книга Подняться на башню. Автора Андронова Лора
» Книга Фелидианин. Автора Андронова Лора
» Книга Сумерки 1. Автора Майер Стефани
» Книга Мушкетер. Автора Яшенин Дмитрий
» Книга Лунная бухта 1(живущий в ночи). Автора Кунц Дин
» Книга Трое из леса. Автора Никитин Юрий
» Книга Женщина на одну ночь. Автора Джеймс Джулия
» Книга Знакомство по интернету. Автора Шилова Юлия
» Книга Дозор 3(пограничное время). Автора Лукьяненко Сергей
» Книга Ричард длинные руки 01(ричард длинные руки). Автора Орловский Гай Юлий