Библиотека книг txt » Хайнлайн Роберт » Читать книгу Магия incorporated
   
   
Алфавитный указатель
   
Навигация по сайту
» Главная
» Контакты
» Правообладателям



   
Опрос посетителей
Что Вы делаете на сайте?

Качаю книги в txt формате
Качаю книги в zip формате
Читаю книги онлайн с сайта
Периодически захожу и проверяю сайт на наличие новых книг
Нету нужной книги на сайте :(

   
   
Реклама

   
   
О сайте
На нашем сайте собрана большая коллекция книг в электронном формате (txt), большинство книг относиться к художественной литературе. Доступно бесплатное скачивание и чтение книг без регистрации. Если вы видите что жанр у книги не указан, но его можно указать, можете помочь сайту, указав жанр, после сбора достаточного количество голосов жанр книги поменяется.
   
   
Хайнлайн Роберт. Книга: Магия incorporated. Страница 7
Все книги писателя Хайнлайн Роберт. Скачать книгу можно по ссылке s

— Ну вот? Она почти готова, — объявил Джедсон и плюхнул мягкий ком на мою конторскую книгу. Он принялся лепить из нее нечто. Постепенно ком превращался в маленькую куколку около десяти дюймов в высоту. Джедсон, конечно, не художник, но он старался изо всех сил: постоянно поглядывая на человека в круге, как это делает скульптор, выполняя глиняный набросок прямо с модели. Было заметно, как нервозность того парня увеличивалась с каждой минутой.
— Ну, а теперь, — сказал Джедсон, осматривая фигурку из оконной замазки и сравнивая ее с оригиналом, — она такая же уродливая, как и ты.
Как это тебя угораздило таким уродиться?
Пленник не отвечал, но потихоньку отползал в самую дальнюю часть круга. Лицо его помрачнело вконец.
— Говори! — потребовал Джедсон и сжал двумя пальцами левую ногу куколки. Левая нога нашего пленника дернулась и сильно задрожала. Он тяжело рухнул на пол, повизгивая от боли. — Ты собирался наслать чары на это место, так?
Наконец тот издал первый членораздельный звук:
— Нет, нет, мистер! Это не я!
— Не ты? Вижу. Ты просто шестерка. Кто должен был делать колдовство?
— Я не знаю! О! О! Боже мой! — он схватился за левую икру и стал нянчить ее в руках, как ребенка. Джедсон ткнул кончиком ручки в ногу куклы. — Я на самом деле не знаю! Пожалуйста, прошу вас!
— Может, ты и не знаешь, — недовольно отреагировал Джедсон, — но ты в конце концов знаешь, кто отдает приказы тебе, кто еще входит в вашу шайку.
Давай, выкладывай.
Тот рухнул навзничь и стал кататься по полу туда и обратно, закрыв лицо руками.
— Я не смею, мистер, — стонал он. — Пожалуйста, не заставляйте меня.
Джедсон ткнул куклу еще раз. Сицилиец аж подпрыгнул, но на этот раз переносил боль молча, с видом мрачной решимости.
— О'кей, — сказал Джедсон, — раз ты настаиваешь...
Он еще разок затянулся сигаретой, а потом медленно поднес горящий конец прямо к лицу куклы. Человек в круге пытался заслониться, поднял руки к лицу, но напрасно. Я своими глазами видел, как кожа на его лице покраснела и воспалилась, а затем покрылась водяными волдырями под его руками. Мне даже дурно сделалось, и хотя я не испытывал к этой крысе никаких симпатий, я повернулся к Джедсону и уже собирался попросить, чтобы он прекратил все это, как он убрал сигарету от лица куклы.
— Ну что, готов разговаривать? — спросил он.
Человек слабо кивнул. Слезы катились из глаз по его обожженным щекам.
Похоже, он совсем сломался.
— Эй, не падай в обморок, — добавил Джедсон и легонько щелкнул пальцем по лицу куклы.
Послышался звонкий шлепок, и голова парня запрокинулась назад от удара. Но это, похоже, только привело его в чувство.
— Все в порядке, Арчи, записывай, — Джедсон обернулся назад. — А ты, приятель, говори-говори, не останавливайся. Расскажи нам все, что знаешь.
А если тебе начнет изменять память, остановись и подумай, насколько это приятно, если я дам кукле прикурить!
И тот заговорил — да еще как. Он, кажется, совершенно пал духом и даже сам хотел говорить еще и еще, останавливаясь только для того, чтобы набрать воздуха в легкие и вытереть слезы. Джедсон спрашивал его, чтобы прояснить некоторые все еще неясные детали.
В банде было еще пять человек, о которых он знал. Организация довольно примитивная, насколько мы могли это понять. Это была их работа: обложить данью всех в этом конце города, кто был связан с магией — и волшебников, и их клиентов. Нет, они на самом деле не могли предложить никакой реальной защиты, кроме как от самих себя. Кто их босс? Он уже сказал, что не знает, кто их главный босс. Он совершенно уверен, что их босс работает на кого-то еще, кого он не знает. Даже если мы будем жечь его снова, он не сможет нам этого сказать. Но это большая организация — он уверен в этом. Его самого привезли с Востока, чтобы помочь организации здесь.
Он волшебник? Боже упаси, нет! Босс его секции действует в одиночку?
Нет, он уверен в этом, все исходит откуда-то сверху. Это все, что он знает. Может ли он теперь идти? Джедсон надавил на него, чтобы он вспомнил еще кое-что, и он действительно добавил некоторые детали, большинство из которых оказались несущественными, но я все тщательно записал. В конце он сказал, что ему кажется, будто нас отметили особо, потому что нам удалось выдержать первый «урок».
Наконец Джедсон сжалился.
— Я собираюсь отпустить тебя, — сказал он. — Тебе лучше убраться из города. Не дай Бог, увижу, что ты шляешься по улицам. Но не уходи и слишком далеко, ты можешь мне еще понадобиться. Видишь это? — он взял куклу и тихонько сжал ее посредине.
Несчастный пленник мгновенно начал хватать ртом воздух, как будто его сдавили в смирительной рубашке.
— Не забывай, что я всегда могу добраться до тебя, когда только захочу, — он отпустил куклу, и его жертва задышала с облегчением. — Я собираюсь поместить твое alter ego — твою куклу! — туда, где она будет в сохранности, за холодное железо. Когда понадобишься мне, ты почувствуешь боль, как сейчас, — он ущипнул куклу за плечо ногтями. Человек вскрикнул.
— Тогда ты позвонишь мне, где бы ты ни был. — Джедсон вытащил из жилетного кармана перочинный нож и разрезал круг, соединил разрезы. — А теперь — убирайся!
Я думал, что он выскочит, как только его отпустят, но он неуверенно переступил черта карандашную линию, постоял мгновение и задрожал всем телом. Затем, спотыкаясь, сделал шаг по направлению к двери. Он обернулся, прежде чем выйти наружу, и посмотрел на нас глазами, полными невыразимого ужаса. В них была и мольба тоже, и казалось, что он хочет еще что-то сказать. Но он передумал, повернулся и вышел вон.
Когда он ушел, я оглянулся на Джедсона. Тот собрал все мои записи и теперь их просматривал.
— Не знаю, — размышлял он вслух, — как лучше поступить с этим дерьмом: пропустить их прямо сейчас через Бюро контроля за бизнесом или же заняться ими самим. Соблазнительно?
Но меня не это сейчас интересовало.
— Джо, — сказал я, — тебе не следовало прижигать _ему_ лицо!
— А? Как это? — он, казалось, даже удивился и перестал почесывать подбородок. — Я и не прижигал его.
— Не крути, — сказал я, несколько озадаченный. — Ты прижигал его через куклу, я имею в виду — при помощи магии.
— Но я не делал этого, Арчи. Действительно не делал. Он сделал это себе сам, и это даже не была магия. Я абсолютно ничего не делал.
— Какого черта ты имеешь в виду?
— Симпатическая магия — это вовсе не настоящая магия. Арчи. Это просто применение нейропсихологии и коллоидной химии. Он все это делал себе сам, потому что верил во все это. Я только лишь подправил _его_ сознание.
Дискуссия не была слишком продолжительной, поскольку мы услышали полный смертный муки вопль откуда-то с улицы. Он неожиданно оборвался на верхней ноте.
— Что это было? — спросил я и от волнения сглотнул.
— Не знаю, — ответил Джедсон и выглянул за дверь. Он повертел головой в разные стороны, прежде чем продолжить. — Это где-то дальше. Я здесь ничего не вижу. Он вернулся в комнату. — Так вот, будет очень весело, если...
На этот раз раздался вой полицейской сирены. Мы услышали ее издалека, но она быстро приближалась, завернула за угол и теперь завывала уже на нашей улице. Мы переглянулись.
— Может, пойдем посмотрим, — сказали мы оба одновременно и нервно засмеялись.
Это был наш приятель-гангстер. Мы нашли его лежащим поперек улицы в центре небольшой группки любопытных прохожих, которых теснили полицейские из дежурной машины. Он был уже мертв.
Он лежал на спине, но в весьма необычной позе. Он был располосован ото лба до талии, расцарапан до костей тремя глубокими параллельными царапинами, как будто его зацепил своими когтями ястреб или орел. Только такая птичка должна была быть размером с пятитонный грузовик.
Выражения лица было не разглядеть. Лицо, шея, рот были заполнены какой-то желтоватой массой с пурпурными прожилками. Она была густая, как деревенский сыр, но имела такой одуряющий запах, какого мне еще никогда не приходилось встречать.
Я повернулся к Джедсону. Он тоже выглядел не слишком весело.
— Пойдем обратно в офис. И мы пошли.
Мы решили провести небольшое самостоятельное расследование, прежде чем решить, будем ли мы связываться с бюро контроля за бизнесом или с полицией. И это было единственное, что нам удалось сделать. Никого из гангстеров, чьи имена мы смогли узнать, найти в их логовищах не удалось.
Оставалось множество следов того, что они действительно жили по тем адресам, которые Джедсон выпытал у того парня. Но все они без исключения исчезли в неизвестном направлении в тот же день, когда их сообщник был убит.
Мы не пошли в полицию, поскольку не имели никакого желания быть замешанными в эту исключительно непривлекательную историю. Вместо этого
Джедсон шепнул на ухо своему другу из Бюро контроля, который, в свою очередь, передал это дежурной команде по рэкету с тем, чтобы они поступили по своему усмотрению.
С этих пор у меня не было никаких осложнений в моем бизнесе. Я много работал, стремясь наверстать упущенные в этом квартале прибыли, и поэтому совершенно выкинул из головы все происшедшее. Разве что позволил себе как-то по случаю заглянуть к миссис Дженнингс, да еще раз или два воспользовался услугами ее молодого друга Джека Води, когда мне потребовалась коммерческая магия. Он был хорошим работником — никаких выкрутасов и отличное качество.
Я уже начал подумывать, что снова крепко сижу в седле, как со мной произошла еще серия инцидентов. На этот раз угрожали не моему бизнесу — угрожали мне. А я так же дорожу своей шкурой, как и любой другой.
В доме, где я жил, на кухне был установлен водогрей. Это была древняя система с пилотным огоньком и термостатическим контролем основного пламени. Как раз с пилотным огоньком все это и произошло.
Я проснулся среди ночи от какого-то неясного беспокойства и решил, что хочу попить воды. Когда я ступил на кухню — не спрашивайте меня, почему я не пошел за водой в ванную, я и сам этого не знаю, — меня чуть не свалил с ног запах газа. Я бросился к окну и распахнул его пошире, потом раскрыл дверь, побежал в комнату и там тоже открыл большое окно, чтобы устроить сквозняк.
В этот момент раздался негромкий хлопок и удар, и я обнаружил, что сижу в комнате на полу. Меня не ранило и не причинило никакого ущерба кухне, кроме разве что нескольких разбитых тарелок. То, что я открыл окна, предотвратило взрыв, смягчило эффект. Природный газ не взрывоопасен до тех пор, пока не наполняет собою замкнутое пространство. Что же именно произошло, стало ясно, когда я осмотрел место происшествия. Пилотный огонек на водогрее погас, вода в баке остыла, а термостат открыл основной клапан на полную мощь. После этого помещение быстро наполнилось газом.
Когда взрывоопасная смесь образовалась, пилотный огонек снова каким-то образом зажегся, и все это рвануло. К счастью, я проснулся как раз вовремя. Я переговорил по этому поводу с домовладельцем, и в итоге мы совершили маленькую сделку: он установил электрический водогрей, который я же продал ему до себестоимости, а он оплатил работу. И никакой магии в этом инциденте, правда? И я так думал. Но теперь в этом не уверен.
Следующее событие, которое повергло меня в ужас, случилось на той же неделе, хотя и без всякой видимой связи с первым. Я держал сухую смесь — песок, гравий, щебень — в обычных больших бункерах, установленных на прочных подпорках так, чтобы грузовики могли заезжать под хопперы на погрузку. Однажды вечером, уже после закрытия я проходил около бункеров, когда заметил, что кто-то оставит совковую лопату в погрузочной яме под хоппером.
У меня уже бывали проблемы с инструментом, который люди оставляли на ночь не на месте» потому я решил взять ее с собой машину, а утром разобраться с виновником. Только я собрался прыгнуть в яму, как услышал, что кто-то окликает меня по имени:
— Арчибальд! — это прозвучало очень похоже на голос миссис Дженнингс.
Естественно, я оглянулся. Никого не было, и я снова повернулся к яме — и как раз вовремя, чтобы услышать шум и треск и увидеть, как лопату завалило двадцатью тоннами гравия среднего размера.
Человек может остаться в живых, даже если его вот так засыплет заживо, но не тогда, когда придется всю ночь ждать, пока кто-нибудь найдет его и откопает. Prima facie* причиной происшествия был дефект кристаллизации металла опоры. Думаю, что этого достаточно.

________________________

* Prima facie (лат.) — на первый взгляд.
________________________


Вроде бы нет никаких других причин, кроме естественных, но за эти две недели я дважды оступился на банановой корке — в прямом и переносном смысле. Я спас свою шею только при помощи собственных проворных ног по меньшей мере десяток раз. Под конец я сломался и рассказал обо всем миссис
Дженнингс.
— Не беспокойся об этом слишком. Арчи, — успокоила она меня. — Не так-то просто убить человека при помощи магии, пока он сам связан с магией и чувствителен к ней.
— Но можно ведь убить человека, напугав его до смерти! — запротестовал я.
Она улыбнулась мне этой своей невообразимой улыбкой и сказала:
— Я не думаю, что тебя действительно напугали, мальчик мой. По крайней мере, ты не подаешь виду.
Я почувствовал в этом замечании участие и оценил его.
— Это ведь вы повсюду наблюдали за мной и вытягивали меня из ловушек, правда?
Она улыбнулась еще шире и ответила:
— Это моя профессия. Арчи. Нехорошо, конечно, когда молодым требуется помощь старухи. Но покончим с этим. Я хочу еще поразмышлять на эту тему.


Все книги писателя Хайнлайн Роберт. Скачать книгу можно по ссылке
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.




   
   
Поиск по сайту
   
   
Панель управления
   
   
Реклама

   
   
Теги жанров
   
   
Популярные книги
» Книга Подняться на башню. Автора Андронова Лора
» Книга Фелидианин. Автора Андронова Лора
» Книга Сумерки 1. Автора Майер Стефани
» Книга Мушкетер. Автора Яшенин Дмитрий
» Книга Лунная бухта 1(живущий в ночи). Автора Кунц Дин
» Книга Трое из леса. Автора Никитин Юрий
» Книга Женщина на одну ночь. Автора Джеймс Джулия
» Книга Знакомство по интернету. Автора Шилова Юлия
» Книга Дозор 3(пограничное время). Автора Лукьяненко Сергей
» Книга Ричард длинные руки 01(ричард длинные руки). Автора Орловский Гай Юлий