Библиотека книг txt » Хайнлайн Роберт » Читать книгу Магия incorporated
   
   
Алфавитный указатель
   
Навигация по сайту
» Главная
» Контакты
» Правообладателям



   
Опрос посетителей
Какой формат книг лучше?

fb2
txt
другой

   
   
Реклама

   
   
О сайте
На нашем сайте собрана большая коллекция книг в электронном формате (txt), большинство книг относиться к художественной литературе. Доступно бесплатное скачивание и чтение книг без регистрации. Если вы видите что жанр у книги не указан, но его можно указать, можете помочь сайту, указав жанр, после сбора достаточного количество голосов жанр книги поменяется.
   
   
Хайнлайн Роберт. Книга: Магия incorporated. Страница 14
Все книги писателя Хайнлайн Роберт. Скачать книгу можно по ссылке s

Поскольку я использовал магию не слишком интенсивно, это оказалось возможным. Но есть некоторая разница между тем, чтобы делать деньги и терять их.
Я взял к себе Фельдштейна торговым агентом после того, как его агентство развалилось. Он оказался настоящим мастером своего дела и помог мне значительно сократить потери. Фельдштейн чуял прибыль даже лучше, чем я, лучше, чем доктор Уоррингтон чуял ведьм.
Но многие бизнесмены были вынуждены капитулировать. Большинство из них использовали магию по крайней мере в какой-то одной фазе своего бизнеса. В итоге они могли выбирать между тем, чтобы подписать контракт с
«Магией, Inc.» или закрыть двери своих заведений. У них были жены и дети — и они подписали.
Гонорары за тауматургию поднимались до тех пор, пока это еще как-то позволяло свести концы с концами, когда все еще было дешевле делать бизнес при помощи магии, чем без нее. Но волшебники не получили из этих прибылей ничего, все ушло в корпорацию. Конечно, теперь волшебники получали значительно меньше, чем когда они работали самостоятельно, но они были рады и этому: им ведь тоже приходилось кормить свои семьи.
Джедсон получил сильнейший удар — катастрофически сильный. Он, естественно, держался, предпочитая почетное банкротство общению с демонами, но он ведь использовал магию на всех стадиях своего бизнеса. С ним было покончено. Они начали с того, что дисквалифицировали Августа
Уэлкера, его старшего мастера, а потом обрезали и остальные его ресурсы.
Ему дали понять, что «Магия, Inc.» не хочет иметь с ним дела, даже если захочет он.


* * *


Мы собрались как-то однажды в полдень у миссис Дженнингс на чашечку чаю: я, Джедсон, Води и доктор Ройс Уоррингтон, охотник за ведьмами. Мы старались не говорить о наших неприятностях, но это никак не удавалось. О чем бы мы ни говорили, разговор все время соскакивал на Дитворта и его чертову монополию.
После того, как Джек Води потратил десять ми нут на то, чтобы методично и не совсем искренне объяснить нам, что он на самом деле вовсе и не переживает из-за того, что не может теперь заниматься колдовством, что у пето никогда и не было-то настоящего таланта к этому, что он занялся этим делом только чтобы сделать приятное своему старику, я постарался сменить тему. Миссис Дженнингс слушала Джека с такой жалостью и состраданием, что мне самому хотелось заплакать.
Я повернулся к Джедсону и довольно глупо спросил:
— Как поживает мисс Мегиф? Это была та самая белая ведьма из Джерси
Сити которая занималась творческой магией в текстиль ной сфере. Хотя, если честно, меня не так уж интересовала ее судьба.
— Элен? Она... с ней все в порядке. Они отобрали у нее лицензию месяц назад, — закончил он совсем грустно.
Да, это была совсем не та тема, о которой я хотел говорить. Я попробовал еще раз.
— Удалось ли ей все же проделать тот трюк с созданием готового платья? Он немного просветлел:
— Да, конечно, она как-то сделала это, разве я тебе не рассказывал?
Миссис Дженнингс проявила вежливый интерес к этой теме, за что я молча поблагодарил ее. Джедсон объяснил остальным, что они пытались получить.
— Однажды Элен начала очень удачно, и дальше все хорошо шло, но только нам никак не удавалось вывести ее из транса. Она сотворила более тридцати тысяч маленьких спортивных платьев в полоску, все одинакового размера и фасона. Все мои склады забиты ими. Девять десятых из них растают раньше, чем я успею их где-то пристроить. Но она больше не пыталась повторить такое, — добавил он, — это слишком большое испытание для ее здоровья.
— Да? — поинтересовался я.
— Конечно! Она потеряла десять фунтов веса на одном этом трюке и сейчас еще, пожалуй, не очень здорова для занятий магией. Что Элен действительно требуется, так это отправиться в Аризону и поваляться на солнышке в течение этак года. Бог знает, как мне жаль, что у меня нет денег отправить ее туда. Я подмигнул ему.
— Это становится интересным, да, Джо?
Джедсон — закоренелый холостяк, но мне иногда доставляло удовольствие подшучивать над ним. Обычно он держался мужественно, но на этот раз явно приуныл. Это говорит о том, что у него нервы начинают сдавать.
— О, ради всего святого, Арчи! Простите, миссис Дженнингс. Неужели я не могу проявить простого человеческого интереса к кому-то без того, чтобы вы не стали подозревать меня Бог знает в чем?
— Извини.
— Ладно, все в порядке, — он улыбнулся. — Я не должен быть таким чувствительным. Как бы то ни было, мы с Элен тут кое-что подготовили, что может быть выходом для нас всех. Я собирался показать это, как только у нас будет работать модель. Посмотрите-ка!
Он вытащил их жилетного кармана нечто, похожее на автоматическую ручку, и вручил это мне.
— Что это? Ручка?
— Нет.
— Медицинский термометр?
— Нет. Открой ее.
Я отвинтил колпачок и обнаружил там миниатюрный солнечный зонтик. Он открывался и закрывался, как настоящий, но был диаметром не более трех дюймов в раскрытом состоянии. Он напомнил мне одну из тех диковинных японских безделушек, которые берут с собой на вечеринки. Только сделан он был не из тисненой бумаги и бамбука, а из ткани и металла.
— Хорошенькая вещица, — сказал я, — и очень толково сделана. Но зачем она нужна?
— Опусти ее в воду.
Я огляделся вокруг в поисках воды. Миссис Дженнингс налила немного в пустую чашку, и я опустил туда эту штуковину. Казалось, она растет прямо в моих руках. Менее чем через тридцать секунд я держал в руках нормальный зонтик и выглядел при этом, наверное, столь же глупо, как и чувствовал себя. Води прищелкнул пальцами.
— Это первоклассная вещь, Джо! Я удивляюсь, почему никто не додумался до этого раньше.
Джедсон принимал поздравления с немного глуповатой улыбкой на лице, а потом добавил:
— Но и это еще не все.
Он вытащил небольшой конверт и достал оттуда крохотный дождевичок, который пришелся бы впору разве что шестидюймовой куколке. — Вот еще одна штука. И еще. Он вытащил пару маленьких калош, меньше дюйма длиной.
— Мужчина может носить их в кармане для часов, а женщина — на каком-нибудь браслете. С таким зонтиком или плащом им нипочем любой дождь.
Как только польет — раз! — и все становится нормального размера. Когда вещи высохнут, они снова сожмутся до прежних размеров.
Мы передали их по кругу, и все выразили свое восхищение. Джо продолжал:
— Вот что у меня на уме. Для такого дела требуется волшебник — это ты, Джек, и предприниматель — ты, Арчи. Есть еще два главных акционера — это Элен и я. Она таким образом сможет продолжить свой отдых, в котором так нуждается, а я удалюсь от дел и закончу свои исследования, о чем всегда мечтал.
Мой мозг сразу стал просчитывать коммерческие возможности этого предприятия, и я сразу обнаружил зацепку.
— Погоди минутку, Джо. Мы ведь не можем вести бизнес в этом штате.
— Нет.
— Для того, чтобы перебраться в другой штат, тоже потребуется некоторый капитал. Честно говоря, я не знаю, смогу ли собрать даже тысячу долларов, если придется ликвидировать дело. — Он криво усмехнулся. — По сравнению со мной ты богач.
Я вскочил на ноги и принялся нервно ходить по комнате. Мы должны были каким-то образом достать деньги. Это было слишком заманчиво, чтобы упустить дело. Оно оправдало бы нас всех. Его явно можно было запатентовать, и я видел коммерческие перспективы, которые Джо и не снились. Палатки, каноэ, купальные костюмы, походное снаряжение любого вида. Это была просто золотая жила.
Миссис Дженнингс, как всегда, нежным голосом прервала мои размышления:
— Я не уверена, что будет так просто найти подходящий штат.
— Простите, что вы сказали?
— Доктор Ройс и я провели некоторое расследование. Боюсь, что и вся остальная часть страны так же контролируется ассоциацией.
— Что? Пятьдесят штатов?
— Демоны не имеют тех ограничений в пространстве, какие есть у нас.
Это охладило меня. Опять Дитворт. Уныние опустилось на нас, как туман. Мы обсуждали дело со всех точек зрения и каждый раз приходили к тому, с чего начали. Помощи ждать было неоткуда. Такая идея погибла!
Дитворт вытеснил нас отовсюду. Повисло тягостное молчание.
Наконец я взорвался, да так яростно, что сам себе удивился.
— Послушайте! — вскричал я. — Это уже становится непереносимым. Нужно перестать обманывать себя и признать это. До тех пор, пока все контролирует Дитворт, мы будем неминуемо биты. Почему мы ничего не делаем?
Джедсон улыбнулся невеселой улыбкой.
— Бог свидетель, я бы непременно что-нибудь сделал, если бы мог придумать что-то путное.
— Но мы знаем вашего врага — это Дитворт! Давайте перехватим его — легальными или нелегальными, чистыми или нечистыми средствами!
— Но в том-то все и дело: действительно ли мы знаем нашего врага? Мы точно знаем, что он демон, но что он за демон и где находится? Никто не видит его неделями.
— Хм, но я думал, что как раз на днях...
— Это манекен, кукла, пустая скорлупка. Настоящий Дитворт где-то далеко, вне пределов досягаемости.
— Но послушайте, если он демон, то его можно вызвать чарами и заклясть...
На этот раз ответила миссис Дженнингс:
— Возможно, хотя и трудно, и опасно. Но нам не хватает самого главного — его имени. Для того чтобы вызвать демона, необходимо знать его настоящее имя, в противном случае он не будет вам подчиняться, каким бы могучим ни было заклинание. Я искала его по всему Полу-Миру в течение нескольких недель, но так и не узнала нужного имени.
Доктор Уоррингтон прочистил горло громким звуком, густым, как цементный раствор, и предложил свои услуги.
— Все мои способности в вашем распоряжении, если я могу быть полезен в этом затруднении.
Миссис Дженнингс поблагодарила его:
— Я пока не знаю, как мы могли использовать Вас, доктор. Но я уверена, что на вас можно положиться.
Джедсон неожиданно спросил:
— Белое выше, чем черное?
Она ответила:
— Конечно.
— Везде?
— Везде, поскольку темнота есть только отсутствие света.
Он продолжал:
— Не годится белому дожидаться черного?
— Не годится.
— С помощью моего брата Ройса мы сможете пролить свет на тьму.
— Это возможно, да. Но очень опасно.
— Вы бывали там?
— По случаю. Но вы — нет, и все остальные тоже нет.
Казалось, что все понимают, о чем идет речь, кроме меня. Я прервал их:
— Минуточку, пожалуйста. Не будете ли вы столь любезны объяснить мне, о чем это вы говорите?
— Никто не хотел вас обидеть, Арчи, — сказала миссис Дженнингс таким замечательным голосом, который сразу все уладил. — Джозеф предположил, что раз мы все находимся в безвыходном положении, мы должны сделать вылазку в
Полу-Мир, выследить там демона и атаковать его на его же территории.
Мне потребовалось лишь мгновение, чтобы ухватить всю простую смелость этого плана. Тогда я сказал:
— Отлично! Так и сделаем. Когда мы вступаем? Они ударились в профессиональные споры, за которыми я был не в состоянии уследить. Миссис
Дженнингс извлекла откуда-то несколько замшелых томов и стала справляться там по таким вопросам, которые для меня были чистейшей китайской грамотой.
Джедсон позаимствовал у нее календарь, и они вместе с доктором пошли во двор понаблюдать за луной.
Под конец они устроили небольшой спор — или, скорее, обсуждение; спора на самом деле быть не могло, поскольку все они полагались на мнение миссис Дженнингс относительно способа установления связи. Никто не мог предложить удовлетворительного способа поддерживать контакт с реальным миром, а миссис Дженнингс не хотела начинать экспедицию, пока он не будет найден. Трудность же была в следующем: не будучи черными магами, не подписав соглашения с Лукавым, они не были гражданами Полу-Мира и не могли путешествовать по нему без определенного вреда для себя. Води повернулся к
Джедсону:
— Как насчет Элен Мегиф? — спросил он нерешительно.
— Элен? Отчего же, да, конечно. Она согласится. Я позвоню ей. Миссис
Дженнингс, есть ли у кого-нибудь из ваших соседей телефон?
— Не беспокойся, — ответил ему Води, — просто думай о ней в течение нескольких минут, чтобы я мог попасть на линию...
Он пристально вглядывался в лицо Джедсона в течение мгновения, а потом неожиданно исчез.
Минуты через три Элен Мегиф легко выпорхнула ниоткуда.
— Мистер Води будет через несколько минут, — сказала она. — Он остановился купить сигарет.
Джедсон взял ее под руку и представил миссис Дженнингс. Она действительно выглядела слабой, так что я мог понять беспокойство
Джедсона. Каждые несколько минут она начинала задыхаться в приступе кашля; похоже, что ее беспокоила увеличенная щитовидная железа.
Как только появился Джек, они перешли к обслуживанию деталей операции. Джек объяснил Элен, что они задумали, и та с готовностью согласилась принять в этом участие. Она уверяла, что еще один сеанс магии не причинит ей особенного вреда. Не было смысла больше ждать, они приготовились стартовать тут же. Миссис Дженнингс отдавала последние распоряжения:
— Элен, тебе придется в трансе сопровождать меня, сохраняя близкий раппорт. Я думаю, вон та небольшая кушетка у камина — самое удобное место для тебя. Джек, ты останешься здесь и будешь охранять портал.
Дымоход очага в комнате миссис Дженнингс был признан самым подходящим местом для отбытия.
— Ты будешь сохранять тесный контакт с нами через Элен.
— Но я буду нужен в Полу-Мире...
— Нет, Джек, — в голосе ее была мягкая непреклонность. — Ты здесь нужен больше. Кто-то должен охранять дорогу и помочь нам вернуться обратно, ты знаешь это. У каждого своя работа.


Все книги писателя Хайнлайн Роберт. Скачать книгу можно по ссылке
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.




   
   
Поиск по сайту
   
   
Панель управления
   
   
Реклама

   
   
Теги жанров
   
   
Популярные книги
» Книга Подняться на башню. Автора Андронова Лора
» Книга Фелидианин. Автора Андронова Лора
» Книга Сумерки 1. Автора Майер Стефани
» Книга Мушкетер. Автора Яшенин Дмитрий
» Книга Лунная бухта 1(живущий в ночи). Автора Кунц Дин
» Книга Трое из леса. Автора Никитин Юрий
» Книга Женщина на одну ночь. Автора Джеймс Джулия
» Книга Знакомство по интернету. Автора Шилова Юлия
» Книга Дозор 3(пограничное время). Автора Лукьяненко Сергей
» Книга Ричард длинные руки 01(ричард длинные руки). Автора Орловский Гай Юлий