Библиотека книг txt » Беверли Джо » Читать книгу Семья маллоренов 2
   
   
Алфавитный указатель
   
Навигация по сайту
» Главная
» Контакты
» Правообладателям



   
Опрос посетителей
Какой формат книг лучше?

fb2
txt
другой

   
   
Реклама

   
   
О сайте
На нашем сайте собрана большая коллекция книг в электронном формате (txt), большинство книг относиться к художественной литературе. Доступно бесплатное скачивание и чтение книг без регистрации. Если вы видите что жанр у книги не указан, но его можно указать, можете помочь сайту, указав жанр, после сбора достаточного количество голосов жанр книги поменяется.
   
   
Беверли Джо. Книга: Семья маллоренов 2. Страница 5
Все книги писателя Беверли Джо. Скачать книгу можно по ссылке s

Какого черта Брайт притащился в этот дешевый игорный дом?! В данный момент он совершенно не нуждался в деньгах.
После плотного обеда в компании с Эндовером, Бриджуотером и Барклаем в таверне "Долли" все они отправились в клуб "Савой", где выпили хорошего вина, но скоро заскучали, и тогда Эндовер предложил посетить этот убогий игорный дом. Бриджуотер наотрез отказался, Барклая ждали другие приятели, а Брайт решил составить компанию Эндоверу в слабой надежде, что у Джереми его пресловутому везению придет конец. Он будет играть до тех пор, пока не проиграет, чтобы испытать это острое чувство отчаяния проигравшегося.
Вот уже год, как он ни разу не проигрывал. Ах да, ведь есть поговорка: "Не везет в картах, везет в любви", и наоборот. Пожалуй, она себя оправдывает. Благодаря Нериссе Сент-Клер Брайт полностью разуверился в любви, и ему стало везти в картах.
Похоже, этому молодому Сент-Клеру везет в сердечных делах, если он постоянно проигрывает.
В ландскнехт играли по большой, а значит, и рисковали крупным проигрышем. Эта игра не требовала особого умения, если никто не мошенничал, и вполне подходила Брайту, снимая с него чувство вины за постоянный выигрыш.
- Проклятие! - воскликнул один из играющих. - Когда же пойдет хорошая карта? - Он снял пиджак и вывернул его наизнанку. - Может, хоть это поможет. - Сквозь табачный дым он взглянул на Брайта.
- Маллорен, в чем ваш секрет? Почему, черт возьми, вы никогда не проигрываете?
- Купите себе суку, Денфорт, - небрежно бросил Брайт.
- Какой-то определенной породы? - полюбопытствовал лорд Денфорт.
- Не обязательно. Просто она будет вилять хвостом и отгонять невезение.
- Вы так считаете? Обязательно завтра же куплю. Я уже надевал новые ботинки и привязывал пеструю тряпочку-ничто не помогает. Ну что же, продолжим игру.
Денфорт проиграл уже больше тысячи, и почти все эти деньги вместе в проигрышами других игроков лежали сейчас перед Брайтом, игравшим небрежно и без особого интереса. Если Денфорт мог позволить себе проигрывать, то другие сидящие за столом картежники не были достаточно состоятельны. Брайт не любил обыгрывать тех, кому вообще не следовало бы садиться за карточный стол, но отказ играть с такими людьми был равносилен оскорблению.
Со своего места Брайт мог видеть, что братец амазонки проиграл уже крупную сумму денег, хотя скорее всего в кармане у него не было ни единого пенни. Какого черта он притащился сюда?
Брайт старался убедить себя, что ему нет никакого дела до этого молодого человека, но вина за свое поведение с молодой энергичной женщиной не давала ему покоя. Поначалу неожиданная встреча с Порцией Сент-Клер доставила ему удовольствие, какого давно не доставляла встреча ни с одной другой женщиной. Немного найдется особ женского пола, которые при первой же встрече грозятся убить тебя или пытаются преградить путь своим телом, таким хрупким и изящным. Брайт, вспомнив Порцию, улыбнулся.
Она не была красавицей, но огонь ее сердитых глаз и твердая линия рта привели его в трепет, заставили испытать поистине танталовы муки. С чувством некоторого смущения он вспоминал жар ее трепещущего тела, когда она боролась с ним, и ему хотелось почувствовать это тело в другой, более интимной борьбе.
Но какой смысл продолжать думать о ней. Он уже по горло сыт этими Сент-Клерами! Если он когда-нибудь женится, то исключительно на деньгах. Однако у него из головы не выходило, что он дурно обошелся с этой мужественной женщиной, и ему хотелось загладить свою вину перед ней.
Вздохнув, Брайт поднялся.
- Послушай, - сказал ему Денфорт, - ты не должен сейчас уходить. Мне начинает везти.
- Я отыграюсь завтра, Денфорт.
Приказав служителю жестом собрать его выигрыш, Брайт обогнул стол и подошел к месту, где сидел брат Ипполиты. Опрятный парик, прекрасный шелковый костюм, дорогие кружева - значит, семья не у последней черты бедности.
Как же звать этого молокососа? Ипполита называла его по имени, но оно не задержалось в его памяти.
- Сент-Клер, - позвал Брайт. - Можно вас на пару слов?
Молодой человек был так поглощен игрой, что не ответил. Брайт потряс его за плечо. Юноша рассеянно взглянул на него, и глаза его расширились от удивления:
- Вы?!
- Это действительно я. Приглашаю вас сыграть со мной. Можно сказать, просто настаиваю.
Молодой человек с сожалением посмотрел на карточный стол, но, поддавшись искушению, поднялся. Брайт с облегчением заметил, что он забрал с собой несколько гиней - весь его выигрыш. Они сели за столик для двоих, и Брайт заказал вина.
- Как дела, Сент-Клер?
- Я не Сент-Клер. Я - Апкотт.
Брайт в удивлении поднял брови.
- Единоутробная сестра? Или она вдова?
- Единоутробная сестра. Мне хотелось бы знать, что произошло между вами, милорд. Она так и не рассказала мне.
- Тогда тем более я не должен раскрывать ее секреты.
- Это наводит меня на мысль, что ей понравилось ваше ухаживание.
- Ухаживание? - переспросил Брайт. Апкотт молча смотрел на него. У него было приятное, чистое лицо и хорошие манеры Браета всегда удивляло, как такие честные и совсем неглупые люди оказывались за карточным столом. Возможно, этого еще не поздно остановить.
Слуга принес вина и нераспечатанные колоды карт. Брайт наполнил бокалы.
- Мой дорогой мистер Апкотт...
- Сэр Оливер, - сухо поправил юноша. Брайт вежливо кивнул.
- Мой дорогой сэр Оливер, между вашей сестрой и мной произошло небольшое недоразумение, о котором я очень сожалею. Возможно, я невольно обидел ее и хотел бы принести ей свои извинения. И уж конечно, я сожалею о нашей с вами небольшой ссоре.
По всему было видно, что сэр Оливер остался доволен принесенными извинениями.
- Очень хорошо, милорд. Давайте больше не будем говорить об этом.
Вы очень добры, сэр, - ответил Брайт, передавая Оливеру бокал вина. - Вы играете в безик?
- Конечно.
Приняв ответ Оливера за его согласие играть, Брайт вскрыл две колоды карт и передал их Оливеру для осмотра и тасовки. Затем они сняли колоды.
Выиграв, Брайт вздохнул. Ему страшно везло, а игра в безик во многом зависела от везения, но в то же время здесь требовалось и умение помнить карты, находящиеся в игре, и различные способы отделываться от ненужных карт в руке. Брайт был в этом силен и решил использовать все свое умение, чтобы наполнить карманы этого молокососа. Затем он отправит его домой, чтобы никогда не видеть снова.
У Брайта было тонкое чутье на неприятности, а с сэром Оливером и его сестрой они непременно возникнут.
- Вы с сестрой перебрались в Лондон? - спросил он, продолжая игру.
Апкотт нахмурился и, получив взятку, ответил:
- Да, милорд. Мы остановились на Дрезденской улице. Брайт отметил про себя, что это не самый лучший район Лондона и что скорее всего у них все же туго с деньгами.
- - Должно быть, смерть графа Уолгрейва расстроила ваши планы? - закинул он удочку. Молодой человек покраснел.
- Какого черта... Какое вам до этого дело, сэр?
- - Простите мой бестактный вопрос, - миролюбиво заметил Брайт. - Пожалуйста, извините меня.
Молодой человек совершенно прав: это не его дело. Брайт взял взятку дамой бубен, что было самым глупым Данной игре, но тот этого не заметил.
Зато заметил подошедший к столу Эндовер, с удивлением посмотревший на Брайта, который незаметно подмигнул другу, и тот промолчал.
В безике выигрывали не по взяткам, а по очкам. Сэр Оливер знал правила игры, но, по всей вероятности, плохо разбирался в ее тонкостях. Если он не будет за версту обходить карточные столы, то, вне всякого сомнения, очень скоро угодит в долговую тюрьму, и что тогда станется с его сестрой?
Прибегая к различным ухищрениям, Брайту удалось довести счет Апкотта до тысячи очков.
- Вы выиграли, сэр Оливер. Может быть, поднимем ставки? Двадцать гиней на круг?
Брайту легко удалось уговорить молодого человека поднять ставки, но гораздо труднее было проигрывать. Его Проклятая удача по-прежнему сопутствовала ему. Как, к примеру, скрыть, что у него на руках четыре туза? Какое счастье, что у этого молокососа нет чувства игры.
К трем часам утра, после изнурительной игры Брайту наконец удалось передать сэру Оливеру Апкотту две сотни гиней выигрыша.
Еще полчаса Брайт накачивал Апкотта вином, после чего тот попытался вернуться к столу для игры в ландскнехт, но Брайт твердо взял его за плечи и вывел на морозный декабрьский воздух.
- Послушайте, - слабо отбивался Апкотт, - еще очень рано.
- Наоборот, уже очень поздно, и ваша сестра, должно быть, беспокоится.
Молодой человек опять нахмурился:
- Что у вас с моей сестрой?
- Ничего. Абсолютно ничего.
- Мне так не кажется, - мрачно заметил сэр Оливер. - Она ведет себя, как последняя дура.
"Просто она водит тебя за нос", - решил про себя Брайт.
Он взял под руку шатающегося молодого человека и послал подвернувшегося мальчишку ловить экипаж.
- Ты заинтересован в этом типе? - тихо спросил ожидавший его Эндовер, человек покладистого характера.
- Очень мало. Снабдив его деньгами, я хотел бы, чтобы он благополучно добрался до дома. На этом наше знакомство и закончится.
Эндовер удивленно поднял брови, но не стал возражать - Брайту виднее.
Подъехал одноконный экипаж, и они, затащив в него счастливого баронета, сели рядом с ним. Оливер тяжело опустился на сиденье и запел.
Экипаж тронулся, и Эндовер тихо осведомился, в чем же, собственно, дело?
- Просто во мне заговорило благородство.
- Неужели? - скептически заметил Эндовер. - тебя ненадолго хватит, если будешь помогать всем проигравшимся.
- Уж если речь зашла о моей выносливости, давай-ка отправимся к "Мирабель" после того, как доставим домой этого молокососа.
- После такой-то ночи? Я совершенно без сил, мой дорогой.
- А где твоя выносливость? Ты позоришь свое звание.
- Ты прав, мон ами.
Они продолжали беседовать под бессвязное пение Оливера, пока экипаж наконец не остановился.
- Сэр Оливер, - прервал его пение Брайт, - мы правильно приехали? Дрезденская улица, двенадцать? Апкотт с изумлением выглянул в окно экипажа:
- Вроде похоже, милорд, хотя все жалкие гостиницы на одно лицо. Я бы пригласил вас, но...
Брайт вылез из экипажа и помог выбраться молодому человеку.
- Вы сама любезность, сэр, но, к сожалению, уже поздно. Простите мне мою дерзость, но я бы посоветовал вам никогда снова не играть в карты или в кости. У вас нет к этому способностей. Передайте мое глубокое почтение вашей сестре. - Брайт поспешил откланяться.
Апкотт слегка опешил, затем кивнул:
- Благодарю, милорд, благодарю. Я получил большое удовольствие от игры. Может быть, как-нибудь сыграем еще? Позвольте дать вам отыграться.
Брайт вздохнул и оставил Оливера одного разыскивать свое жилище. Приказав кучеру возвращаться в цивилизованную часть города, он сел в экипаж.
- Сестре? - с интересом переспросил Эндовер.
- Просто случайное знакомство, - небрежно бросил Брайт.
Сейчас, когда они остались в экипаже вдвоем, Эндовер с удовольствием распрямил ноги.
- А я надеялся, что ты нашел замену Финдлейсон, - сказал он.
- Надеялся? Как неумно с твоей стороны. Какая женщина может заменить богатую миссис Финдлейсон?
Конечно, никто не может соперничать с богатством миссис Финдлейеон, которым она распоряжается самостоятельно.
- Вот именно, - с довольной улыбкой ответил Брайт. Но какого черта ты решил обязательно жениться на деньгах? Разве тебе недостаточно твоей доли семейного дохода плюс везения за карточным столом?
- Деньги нужны всегда и всем.
- Неужели ты действительно попал в затруднительное положение? - спросил, нахмурившись, Эндовер. -Я могу одолжить тебе...
- Маллорен без единого пенни?! - рассмеялся Брайт. - Мой дорогой, я только что вложил значительную сумму в проект Бриджуотера.
- В канал? - удивился Эндовер. - Ты думаешь, из этого что-то выйдет?
- А ты сомневаешься?
- Это сумасшествие. Типично для Бриджуотера. Почему бы вам не пользоваться речным транспортом, когда дороги выходят из строя? Копая каналы, вы тем самым нарушаете равновесие в природе.
- Скорее покоряем природу, - ответил Брайт. - в мороз дороги замерзают, оставляя колеи; в дождь раскисают, превращаясь в жидкую грязь, да и в хорошую погоду содержатся не самым лучшим образом. Реки летом мелеют, а весной выходят из берегов. Каналы же именно то что надо - всегда чистые и в любое время готовы к перевозке любого груза за умеренную плату.
- Но цена строительства!
- Кажется, десять тысяч гиней за милю.
У Эндовера буквально отвисла челюсть.
- Не представляю, когда Бриджуотеру удастся возместить такие расходы. Я слышал, как раньше он говорил что не ограничится тем, что продолжит канал от своих угольных шахт до Манчестера. Он замахнулся протянуть его до самого моря, а это еще двадцать миль. Такое строительство будет стоить ему целого состояния.
- Он уже лишился его да еще залез в долг больше чем на тридцать тысяч фунтов...
- Черт возьми!
- ...и друзья уже опасаются давать ему в долг.
- И неудивительно. Ну а ты, конечно, одолжил ему?
- Все свои свободные деньги, включая те, что выиграл за карточным столом.
Эндовер заерзал на сиденье.
- То-то я смотрю, ты опять стал играть по-крупному. - Он задумчиво посмотрел на Брайта. - Однако я не припоминаю, чтобы ты когда-либо поддерживал дело, обреченное на провал, может, мне стоит дать ему заем?
- Может, и стоит, но честно предупреждаю тебя, что нет никаких гарантий. Это чертовски рискованное дело. Кроме чисто технических проблем, которые пока решаются с большим трудом, существуют люди, делающие все возможное, чтобы проект провалился.


Все книги писателя Беверли Джо. Скачать книгу можно по ссылке
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.




   
   
Поиск по сайту
   
   
Панель управления
   
   
Реклама

   
   
Теги жанров
   
   
Популярные книги
» Книга Подняться на башню. Автора Андронова Лора
» Книга Фелидианин. Автора Андронова Лора
» Книга Сумерки 1. Автора Майер Стефани
» Книга Мушкетер. Автора Яшенин Дмитрий
» Книга Лунная бухта 1(живущий в ночи). Автора Кунц Дин
» Книга Трое из леса. Автора Никитин Юрий
» Книга Женщина на одну ночь. Автора Джеймс Джулия
» Книга Знакомство по интернету. Автора Шилова Юлия
» Книга Дозор 3(пограничное время). Автора Лукьяненко Сергей
» Книга Ричард длинные руки 01(ричард длинные руки). Автора Орловский Гай Юлий