Библиотека книг txt » Александер Виктория » Читать книгу Эффингтоны-шелтоны 04(рискованное пари)
   
   
Алфавитный указатель
   
Навигация по сайту
» Главная
» Контакты
» Правообладателям



   
Опрос посетителей
Какой формат книг лучше?

fb2
txt
другой

   
   
Реклама

   
   
О сайте
На нашем сайте собрана большая коллекция книг в электронном формате (txt), большинство книг относиться к художественной литературе. Доступно бесплатное скачивание и чтение книг без регистрации. Если вы видите что жанр у книги не указан, но его можно указать, можете помочь сайту, указав жанр, после сбора достаточного количество голосов жанр книги поменяется.
   
   
Александер Виктория. Книга: Эффингтоны-шелтоны 04(рискованное пари). Страница 33
Все книги писателя Александер Виктория. Скачать книгу можно по ссылке s

- Ты неисправим, но любая женщина охотно составила бы твое счастье. - Она ласково улыбнулась. - Мисс Эффингтон замечательная, я желаю вам всех благ. - Она поцеловала его в щеку и ушла в дом.
Реджи долго смотрел вслед ей. Как ни странно, в таких женщин, как Гвен, он никогда не влюблялся - вероятно, не представлялось возможности. Но, как жена друга, она навсегда заняла место в его жизни и сердце.
- Насколько я понимаю, у тебя с мисс Эффингтон все хорошо? - осведомился Маркус.
- Лучше, - усмехнулся Реджи. - Она пока ни в чем не призналась, но она любит меня. Я знаю это так же твердо, как собственное имя.
- Значит, она предпочла идеалу тебя? Реджи просиял:
- Да, я так и знал. Маркус поднял бровь.
- Ну хорошо, просто надеялся. - Реджи покачал головой. - Честно говоря, мне долго не верилось, что она меня любит.
- Не хотелось бы огорчать тебя, но как ты узнал об этом, если она еще ни в чем не призналась?
- Она доказала это делом. - Реджи самодовольно усмехнулся. - С поразительным энтузиазмом.
- Боже правый, Реджи, - застонал Маркус. - Нет, ты не мог так поступить!
- В сущности, это ее решение, Маркус. Точнее, наше.
- И все-таки...
- Маркус! - Реджи придвинулся ближе к другу и понизил голос: - Если бы ты нашел любимую женщину у себя в спальне посреди ночи и не сомневался бы в ее намерениях, что бы ты сделал?
- Вероятно, то же, что и ты.
- Так я и думал.
- А потом сразу же женился бы на ней, - добавил Маркус.
- И я так сделаю.
- Я знал, я предчувствовал. - Маркус покачал головой и тяжело вздохнул. - Ну, что еще ты задумал?
Реджи выпрямился и посмотрел в ту сторону, куда укатил экипаж.
- Когда она только занялась отделкой моего дома, я объяснил, что это для моей будущей жены. Я предоставил ей полную свободу, одобрял все ее идеи, что было нетрудно, поскольку она на редкость талантлива. Сама о том не подозревая, она обставляет свой будущий дом. Что может быть лучше?
- Приятный оборот. - В голосе Маркуса послышалось восхищение. - Но как же план?
- Сейчас объясню. Она пообещала закончить гостиную за неделю, к следующему четвергу. Я предупредил ее, что вернусь в город дней через семь. Но из Беркли-Парка я отправлю ей письмо - сообщу, что задерживаюсь и приеду только в пятницу утром. Могу послать письмо с кем-нибудь из твоих гостей.
- Не уехали только Беллингемы и Драммонд.
- Значит, с мисс Беллингем, тем более что она посвящена в нашу затею.
Реджи не задумывался о том, что Фелисити вряд ли согласится помогать ему и Кассандре в ущерб собственным интересам. Конечно, ничего подобного вслух она не говорила, но по-прежнему заигрывала с ним. Однако Реджи с недавних пор считал, что у Фелисити насчет его нет серьезных намерений.
- Разве это разумно? По-моему, мисс Беллингем увлечена тобой. Она всюду следует за тобой по пятам. Незаметно, конечно, но создается впечатление, будто она тебя преследует.
- Ты думаешь? Ну надо же! - Реджи усмехнулся. - Мысль лестная, но абсурдная. Да, раньше она имела на меня виды, но теперь, похоже, заинтересовалась другими гостями. Тем более что я ничем ее не поощрял. - Он покачал головой. - Мне не нужен никто, кроме Кассандры. Представляю, как она удивится, когда я нагряну в четверг!
- А я, честно говоря, недолюбливаю сюрпризы. Опасная это затея. И я не понимаю...
- Терпение, Маркус. Я предложу ей сердце и попрошу ее руки. Мало того, я заранее получу разрешение на брак и уговорю ее выйти за меня сразу же. - Реджи улыбнулся. - По-моему, блестящий план.
- Конечно, если она тебе не откажет.
- Вряд ли, - уверенно заявил Реджи. - После того, что случилось прошлой ночью, ни за что.
- Почему бы тебе не привезти с собой и священника? - Маркус пожал плечами. - Женись на ней немедленно.
Реджи охотно закивал:
- Отлично, Маркус, замечательно.
- Отнюдь. - Маркус покачал головой. - Более смехотворного плана я еще не слышал. Он нелеп и опасен. А если она вообще не желает выходить за тебя замуж или по крайней мере сейчас? А если потребует присутствия родных?
- Это будет нелегко. - Реджи задумался. - Хотя... - Его вдруг осенило, он хлопнул Маркуса по спине. - А вот тут-то ты мне и поможешь, дружище. Я устрою сюрприз Кассандре, а ты привезешь священника, ее родных и всех прочих примерно час спустя. Великолепно! - Голос Реджи зазвенел от радости. - А Гвен распорядится насчет напитков и всего остального, так что заниматься устройством свадебного завтрака Кассандре не придется. Кстати, Гвен прекрасно справилась с приемом гостей.
- Зато теперь, подозреваю, она целую неделю пролежит с компрессом на лбу, - откликнулся Маркус.
- Не болтай чепухи. Гвен - превосходная хозяйка. И я уверен, леди Сент-Стивенс ей поможет.
Маркус поднял бровь:
- Сколько же народу ты решил созвать на вашу импровизированную свадьбу? Которую было бы справедливо назвать катастрофой?
- Ты прав, обращаться к сестре Кассандры мы не будем, - быстро решил Реджи. - Чем меньше людей будут знать о свадьбе, тем лучше.
- Да, это наверняка обеспечит предприятию успех.
- Маркус, поверь, план замечательный. Вероятно, самый лучший из всех моих.
- А я что говорю?
- Пока о нем должны знать только вы с Гвен. - Реджи задумался. - Даже Хиггинсу и лондонской прислуге ничего не стоит говорить до последнего момента. Иначе сюрприза не получится. На свадьбу я приглашу родителей Кассандры и ее братьев. Тебя с Гвен, твою мать и мою. Этого более чем достаточно.
- А как же мисс Прелесть и лорд Идеал? Реджи рассмеялся:
- Придется звать и мисс Беллингем с мистером Драммондом. В конце концов, без них у нас ничего бы не вышло.
- Ты про пари?
- Ну да. А еще... - Реджи не сразу нашел верные слова. - Лорд Идеал бесподобно сыграл свою роль. Совершенство показалось Кассандре менее чем желанным.
- Да, но ведь в тебя она влюбилась еще до приезда Драммонда.
- А он ее подхлестнул. Маркус рассмеялся:
- А что доказала мисс Прелесть?
- В сущности, ничего, кроме одного: совершенство у женщин так же обманчиво, как у мужчин. - Реджи пожал плечами. - Но я с самого начала знал: моя мисс Прелесть - Кассандра.
Маркус фыркнул:
- Неправда! Я помню, ты твердил, что она не твоя мисс Прелесть и никогда твоей не будет.
- Я ошибался. Жестоко ошибался.
- Свое несовершенство ты возвел в ранг изящного искусства, - заметил Маркус. - Неприятно говорить об этом, но твой новый план - нагромождение сложностей, прямой путь к катастрофе и худшее, что могло тебе прийти в голову.
- Стало быть, ты мне поможешь, - усмехнулся Реджи. После долгого взгляда в глаза друга Маркус пожал плечами и нехотя улыбнулся:
- Такое развлечение я ни за что не пропущу.

Глава 15

Самое страшное в нашей жизни - женщина, одержимая жаждой мщения.
Да поможет Бог мужчине, который пробудил в ней гнев!
Т. Хиггинс

- Да, вот так. - Кэсси довольно кивнула, разглядывая образчик цвета, принесенный старшим маляром. Краска предназначалась для карнизов и лепнины в гостиной. - Именно такого оттенка она и должна быть - не слишком голубого, не сиреневого и не серого. Прекрасно.
- Спасибо, мисс. - Ее помощник благодарно заулыбался.
Тех, кто творил чудеса с краской, обоями и гипсом, Кэсси считала настоящими волшебниками, знала, что они гордятся своей работой, высоко ценят искренность и честность и буквально расцветают от похвал. Случалось ей сталкиваться и с рабочими, которые не желали выполнять распоряжения женщины, - найти с ними общий язык было нелегко. Давно сообразив, что порой одного уважения недостаточно, Кэсси наняла помощника, мистера Джейкобса, который оказывал ей огромную помощь в самых сложных ситуациях.
- Смотрите: вот тут пройдет карниз под потолком, здесь лепнина, и ее мы оставим белой для контраста.
Собеседник кивнул. - И над каминной полкой тот же мотив?
- Вот именно! - Кэсси засияла. - Если уж играть с цветом, то лучше выбрать тон погуще, понасыщеннее, оттеняющий полосы на стенах.
Старший маляр снова закивал и отошел к стремянке, приставленной к дальней стене. В комнате кипела работа, велась отделка стен и потолка, обучавшиеся в Италии лепщики восстанавливали лепнину, полным ходом шла подготовка к замене обивки мебели.
Прошло два дня с тех пор, как Кэсси вернулась в Лондон. Она почти не покидала дом Реджи, задумываться о случившемся ей было некогда. Да и незачем. Намерения Реджи были очевидны.
Он собирался сделать ей предложение в комнате, только что отделанной для его будущей жены. И этой женой должна была стать Кэсси.
Надо лишь обменяться парой слов. Ей и ему. Кэсси и не подозревала, что это будет так трудно.
- Не знаю, сумеем ли мы закончить работу за четыре дня, мисс, - покачал головой Джейкобс.
- Конечно, сумеем, - твердо заявила Кэсси, хотя и сама сомневалась.
Он вернется в четверг и вряд ли откажется от своих планов, даже если обнаружит, что ремонт в разгаре.
Его признание и предложение никак не связаны с состоянием комнаты и дома. Их сердца уже давно соединились.
Кэсси не могла припомнить, когда в последний раз была так счастлива.
- Мисс Эффингтон! - На пороге стоял Хиггинс со странным выражением лица. - Вас спрашивают.
Кэсси нередко навещали прямо на месте работы.
- Наверное, моя сестра. Она обещала заехать. - Кэсси улыбнулась. - Правда, мы похожи?
- Боюсь, это не ваша сестра, мисс, - возразил Хиггинс.
- Да? А кто же?
- Добрый день, мисс Эффингтон. - В комнату, словно корабль под парусами, величественно вплыла леди Беллингем, сопровождаемая по пятам дочерью.
- Леди Беллингем! - удивленно воскликнула Кэсси. - Мисс Беллингем! Добрый день. Какой неожиданный... сюрприз. - Обе дамы по-хозяйски расхаживали по гостиной и осматривались. - Но леди Беркли и остальные еще за городом.
- Да, дорогая, мы знаем, - отозвалась леди Беллингем. - Мы приехали посмотреть на дом. И на вашу работу.
- Дом прелестный. - Мисс Беллингем расхаживала по гостиной, останавливаясь то тут, то там.
- Не правда ли? - Кэсси с гордостью огляделась. Конечно, показывать комнату было рановато, основная метаморфоза должна была свершиться через несколько дней. - Эта гостиная пропорциональна, с прекрасным освещением и вентиляцией. Обратите внимание на эту лепнину по карнизу и резной камин.
- Прелесть, - отозвалась леди Беллингем. - Просто чудо.
- А мебель? - спросила мисс Беллингем, оглядываясь через плечо. - Какой она будет?
- Несколько предметов мебели предстоит обить заново, кое-что починить или просто заменить. В конечном итоге комната приобретет такой вид, как на эскизах, которые вы уже видели. Я стараюсь... - И вдруг она догадалась,"зачем сюда явились гости. - Вас заинтересовали мои услуги, леди Беллингем?
- Очень, дорогая. - Леди Беллингем кивнула.
- Буду счастлива навестить вас, когда закончу работу, и мы...
- О нет. - Леди Беллингем покачала головой. - Мне было важно увидеть этот дом.
- Дом лорда Беркли, - подсказала мисс Беллингем.
- Этот дом? - Кэсси сдвинула брови. - Боюсь, я вас не понимаю.
- И неудивительно. Вам и незачем что-либо понимать. - Леди Беллингем загадочно понизила голос: - Это секрет.
- Секрет? Правда? - Кэсси вдруг переполнило тревожное предчувствие. Но она отмахнулась от него и заговорила, обращаясь к леди Беллингем, как к подружке: - Обожаю секреты! И прекрасно умею хранить их.
- Пожалуй, мы могли бы поделиться с вами... Ведь Мэриан, мать лорда Беркли, говорила, что вы знаете: дом решили отделать заново для следующей леди Беркли. - Леди Беллингем переглянулась с дочерью. - Да и вы присутствовали при этом событии в Холкрофт-Холле...
- Каком событии? - насторожилась Кэсси.
- Эти цвета мне не слишком нравятся, мисс Эффингтон, - вмешалась мисс Беллингем.
- Я передам ваше замечание лорду Беркли, хотя он все уже одобрил, - в тон ей отозвалась Кэсси. - И разрешил мне выбирать цвета на свой вкус.
- О да, тут наши мнения с виконтом разошлись. - Мисс Беллингем пожала плечами. - Впрочем, это несущественно - ведь в остальном между нами нет разногласий.
- Виконт весьма... покладистый джентльмен. - Кэсси вежливо улыбнулась. - Прошу меня простить, но работа...
- Да-да, конечно. Но я, - мисс Беллингем сделала паузу, нахмурив идеально ровные бровки, - все-таки хотела бы обсудить цвета заранее, иначе, боюсь, все придется перекрашивать.
- А разве это обязательно? - Кэсси растерялась.
- Вы озадачены? Ничего странного, мисс Эффингтон. В конце концов, когда вы приступали к работе, будущей виконтессы Беркли еще не существовало. - Леди Беллингем засияла. - А теперь она есть.
Тревога стиснула сердце Кэсси.
- Прошу меня простить, леди Беллингем, но я по-прежнему не понимаю, что вы имеете в виду.
- Все просто. - В фиалковых глазах мисс Беллингем вспыхнуло торжество. - Мама пытается втолковать вам, что будущая леди Беркли стоит перед вами. Я выхожу за лорда Беркли. За Реджинальда.
У Кэсси защемило сердце, она устремила на соперницу пристальный взгляд:
- Я вам не верю.
- Мисс Эффингтон! - Леди Беллингем явно была шокирована.
- Верите вы мне или нет, мисс Эффингтон, не важно. - Мисс Беллингем пожала скульптурными плечами. - Впрочем, могу понять, что вас так удивило. Все случилось внезапно, мы с лордом Беркли весьма сблизились за городом. Нам представился шанс проводить больше времени вдвоем. - Она удовлетворенно вздохнула. - Наедине.
- Наедине? - Кэсси стиснула руки, чтобы не вцепиться ногтями в хорошенькое личико злорадно усмехающейся мисс Беллингем. - А разве это допускается приличиями?
- Если дело идет к свадьбе, кое-какие правила приличия можно и нарушить, мисс Эффингтон, - заверила мать невесты.
- Да, конечно. - Кэсси перевела дыхание и заговорила с ней: - Поскольку эскизы вы уже видели, хотите посмотреть, как продвигается работа в других комнатах?


Все книги писателя Александер Виктория. Скачать книгу можно по ссылке
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.




   
   
Поиск по сайту
   
   
Панель управления
   
   
Реклама

   
   
Теги жанров
   
   
Популярные книги
» Книга Подняться на башню. Автора Андронова Лора
» Книга Фелидианин. Автора Андронова Лора
» Книга Сумерки 1. Автора Майер Стефани
» Книга Мушкетер. Автора Яшенин Дмитрий
» Книга Лунная бухта 1(живущий в ночи). Автора Кунц Дин
» Книга Трое из леса. Автора Никитин Юрий
» Книга Женщина на одну ночь. Автора Джеймс Джулия
» Книга Знакомство по интернету. Автора Шилова Юлия
» Книга Дозор 3(пограничное время). Автора Лукьяненко Сергей
» Книга Ричард длинные руки 01(ричард длинные руки). Автора Орловский Гай Юлий