Библиотека книг txt » Александер Виктория » Читать книгу Эффингтоны-шелтоны 04(рискованное пари)
   
   
Алфавитный указатель
   
Навигация по сайту
» Главная
» Контакты
» Правообладателям



   
Опрос посетителей
Что Вы делаете на сайте?

Качаю книги в txt формате
Качаю книги в zip формате
Читаю книги онлайн с сайта
Периодически захожу и проверяю сайт на наличие новых книг
Нету нужной книги на сайте :(

   
   
Реклама

   
   
О сайте
На нашем сайте собрана большая коллекция книг в электронном формате (txt), большинство книг относиться к художественной литературе. Доступно бесплатное скачивание и чтение книг без регистрации. Если вы видите что жанр у книги не указан, но его можно указать, можете помочь сайту, указав жанр, после сбора достаточного количество голосов жанр книги поменяется.
   
   
Александер Виктория. Книга: Эффингтоны-шелтоны 04(рискованное пари). Страница 3
Все книги писателя Александер Виктория. Скачать книгу можно по ссылке s

- Несчастной она не выглядит. - На голубоглазых блондинок Реджи был особенно падок. - Наоборот, прекрасно держит себя в руках.
- И весьма убедительно притворяется, что даже не замечает тебя.
- Ну, это известная уловка...
- Реджи, - непререкаемым отцовским тоном перебил Маркус, - мы с друзьями потратили целых полгода, спасая тебя от тебя самого. Ты, кажется, лично постановил, что если упрочить репутацию, - он кашлянул, - а говоря твоими словами - «казаться мрачным и опасным», - Маркус закатил глаза, - дамы начнут поголовно падать к твоим ногам.
- Будет тебе, Маркус. - Реджи наконец отвел взгляд от мисс Эффингтон и усмехнулся другу. - Признайся, ты повеселился на славу, пуская слухи о моих скандальных похождениях. О моих баснословных пари...
- Увы, заключенных преимущественно со мной, - уточнил Маркус, - и отнюдь не баснословных.
- О моих легендарных подвигах во славу прекрасных дам... Маркус фыркнул.
- И о дуэлях. Последнее - исключительно твоя затея.
- Притом самая удачная из всех. - Маркус самодовольно кивнул. - Блестящая мысль. Ничто не придает мужчине больше шарма, чем дуэль!
- Безусловно, но считаю своим долгом напомнить: к этим достижениям и я приложил руку, - хмыкнул Реджи.
- Надменностью и развязностью, - согласился Маркус и с любопытством взглянул на друга: - А я и не подозревал, что ты на такое способен.
Реджи скромно пожал плечами:
- Чем богаты, тем и рады.
- К сожалению, эта твоя кампания что-то не приносит плодов: у твоих ног не видно ни единой дамы.
- Так ты заметил? - Реджи в притворном отчаянии покачал головой. - Но сезон едва начался, терять надежду еще слишком рано. Думаю, триумфы вроде сегодняшнего мне помогут.
- Кстати, о триумфах... - Взгляд Маркуса ускользнул в сторону, Реджи обернулся.
К ним направлялся Кристиан Эффингтон.
- Прекрасная победа, милорд. - Эффингтон с усмешкой поклонился. - Чертовски славная была скачка, хотя мне она принесла поражение.
- Прошу прощения, - отозвался Реджи без тени сожаления.
Эффингтон рассмеялся:
- Напрасно. Признаться, много воды утекло с тех пор, как меня ставили на место у всех на виду. Но в детстве старшие братья не уставали смирять мою гордыню, то и дело обыгрывая и побеждая меня.
- Помогало? - Маркус с любопытством вскинул бровь.
- Вы про гордыню? - хмыкнул Эффингтон. - Ничуть. Его смех был заразителен. Реджи задумался, помолвлена ли его сестра.
- Дьявольски неловко заводить этот разговор, милорд, но я очутился в настолько затруднительном положении, что вынужден просить об одолжении... - Эффингтон многозначительно взглянул на Маркуса, тот вежливо извинился и отошел. Эффингтон понизил голос: - Похоже, я переоценил свои возможности и, поскольку я не в состоянии...
совершенно не в силах... другими словами, я не могу...
- Не хватает средств, Эффингтон? - небрежно уточнил Реджи.
- Именно. - Эффингтон вздохнул с облегчением. - Нелегко признаваться в этом вслух. Понятия не имею, как это вышло, но сейчас у меня не наберется денег, чтобы заплатить проигрыш. И если вы согласитесь...
- Принять от вас вексель? - Реджи снисходительно пожал плечами. - Почему бы и нет? Ведь пари-то было пустяковое - каких-то сто пятьдесят фунтов. - Последние слова Реджи произнес с такой великолепной небрежностью, словно указанная сумма для него ничего не значила. Как будто он частенько заключал миллионные пари.
- Да, но сумма, которая еще пару дней назад представлялась сущим пустяком, оказалась немалой. - Губы Эффингтона изогнулись в грустной улыбке. - Я расплачусь самое большее в течение месяца, а может, и через две недели. Весьма признателен вам за понимание.
- Это мелочи, Эффингтон.
- Если я могу что-нибудь сделать для вас...
Реджи решил, что упускать такой шанс непростительно.
- Можете. Представьте меня вашей сестре.
- Кассандре? Вы хотите познакомиться с Кассандрой? Интересно... - Эффингтон внимательно вгляделся в глаза собеседника. - Зачем?
- Зачем? - переспросил озадаченный Реджи. - Сам не знаю... - «Хочу узнать, какого цвета у нее глаза». - Она прелестна.
- Разумеется. Да, причина веская. Я сам не прочь познакомиться с миловидной особой. С другой стороны, речь идет о моей сестре. - Эффингтон прищурился. - У вас достойные намерения?
Откровенно говоря, Эффингтон, у меня вообще нет никаких намерений. Я увидел вашу сестру в толпе и захотел познакомиться с ней. Вот и все. - Реджи с досадой свел брови. - И в настоящий момент мои намерения всецело ограничены знакомством. - Совесть не замедлила уколоть Реджи, хотя он не солгал. Он просто понятия не имел, что будет дальше. Его намерения зависели оттого, как поведет себя новая знакомая.
- Прошу прощения, милорд. - Эффингтон глубоко вздохнул. - У вас есть сестры?
Реджи кивнул:
- Одна.
- Она уже выезжает?
- Нет. Еще слишком мала.
- Моложе вас? - Эффингтон усердно закивал. - Поверьте моему опыту: нет ничего тягостнее, чем наблюдать, как младшая сестра ищет свое место в мире, полном опасностей. И мужчин, которые как две капли воды похожи на меня, - прибавил он с усмешкой. - Но вы производите впечатление порядочного человека. - Эффингтон окинул Реджи оценивающим взглядом. - С практически незапятнанной репутацией.
- Впредь буду осторожнее, - буркнул Реджи.
- Осторожнее? - недоуменно переспросил Эффингтон, но тут же его лицо прояснилось. - Ах да, осторожнее! Ясно. Исправитесь и так далее. Прекрасно. Особенно для Кассандры. Никогда прежде не замечал за ней упрямства, но недавно обнаружил, что к мужчинам она предъявляет жесткие требования.
- На всякий случай хочу напомнить, что мне вполне достаточно знакомства, - произнес Реджи.
- Да-да, конечно. Еще раз простите. - Эффингтон поморщился. - Привычка, что поделаешь! Видите ли, мы с братьями всегда считали, что Кассандре настоятельно необходим присмотр. Есть в ней что-то такое, что заставляет предположить, будто она способна на скандальные выходки. Вероятно, все дело в ее стремлении к независимости, склонности говорить все, что она думает, и действовать, пренебрегая последствиями. А ее поступки можно расценить как эксцентричные...
- Не слишком ли усердно вы расхваливаете свою сестру? - полюбопытствовал Реджи.
Эффингтон опять поморщился.
- Похоже, я только все порчу.
- Пожалуй.
- Значит, в нашей семье не только моя сестра говорит то, что думает. Забудьте все, что я вам наболтал.
- Лучше будет просто представить лорда Беркли мисс Эффингтон, - услужливо подсказал Маркус.
Реджи задумался: с какого момента граф слушает их разговор? Как правило, от ушей Маркуса не ускользало ни единого слова.
- Да. Разумеется. Сейчас приведу ее. - И Эффингтон по-дружески наклонился к Реджи. - Вы не пожалеете. - Он усмехнулся, кивнул и отошел.
- Зато наверняка пожалеет он сам. - Маркус проводил Эффингтона задумчивым взглядом. - Эффингтонам не терпится выдать сестрицу замуж. Более того, тебя сочли достойной партией.
- Я просил знакомства, а не ее руки.
- Вряд ли Эффингтон уловил разницу. - Маркус покачал головой. - Будь начеку, дружище.
Реджи рассмеялся:
- У меня нет ни малейшего желания попадать в брачный капкан только затем, чтобы избавить от угрызений совести чьих-то братьев.
- Я не об этом. - Маркус сделал паузу. - Просто пытаюсь объяснить, что эта леди уже заинтриговала тебя. Тебе опять грозит опасность потерять сердце. И ничего не добиться-. Как прежде.
- Нет, Маркус, возврата к прошлому не будет. Мне понадобилось много лет, чтобы затвердить урок, но теперь я знаю его назубок. Если на этот раз кто-то и лишится сердца, - Реджи коварно усмехнулся другу, - то это буду не я.
- Посмотрим, - с сомнением ответил Маркус.
- Да, увидим. - В голосе Реджи звенели уверенность и твердость.
Но наблюдая, как Эффингтон ведет сестру через толпу, Реджи понял, что мисс Кассандра Эффингтон играючи способна отнять у него сердце. Задача была ей по плечу.
Однако этот путь был знаком Реджи как свои пять пальцев, и повторять давние ошибки он не собирался. И взял за правило выказывать чувства только в одном случае: будучи уверенным, что на них ответят взаимностью.
Удачный брак Маркуса и его несомненная любовь к жене заставили Реджи по-новому взглянуть на собственную жизнь. И он увидел жалкого глупца, который всякий раз оставался ни с чем. Душевную опустошенность прогоняло только крепкое похмелье. Обычно на исцеление сердечных ран требовалось недели две, иногда меньше. Проходило время, прежде чем из пепла восставала гордость.
Больше ничего подобного не повторится.
Реджи твердо решил: сначала он дождется, когда полюбят его, и лишь потом открыто заявит о своей любви. Он выберет женщину, которая мечтает о нем также, как он мечтает о ней. И никогда, ни за что в жизни ой не откроет сердце никому - пока не убедится, что его любовь взаимна.
Эту мисс Эффингтон надо держать на расстоянии. Слишком уж она опасна. Чересчур. Открывая охоту на прекрасный пол, Реджи рассчитывал на добычу попроще и послабее.
Судя по виду мисс Эффингтон, падать к его ногам она не собиралась.

Глава 2

Мужчину из тех, к которым обычно влечет женщин, я не оставил бы в комнате наедине с моей сестрой ни на миг. Только в многолюдном обществе.
Реджинальд, виконт Беркли

- Поздравляю вас с победой, милорд. - Кэсси холодно взглянула в серые глаза лорда Беркли, стараясь не думать о том, насколько они загадочные.
- И много вы выиграли, мисс Эффингтон? - осведомился лорд Беркли, поднося ее руку к губам. Он не сводил с нее глаз, его манеры волновали, но были безупречны. Несомненно, сказывалась большая практика.
- Если я и держала пари, с чего вы взяли, что я ставила на вас? - Кэсси подавила желание отдернуть руку. Сделать это значило признаться, что от невинного прикосновения ей неловко и тревожно, и вызвать у лорда Беркли самодовольную усмешку. Да, этот человек оказался слишком высокомерен. - Ведь вы состязались с моим родным братом.
- По правде говоря, мисс Эффингтон, я не знаю, на кого вы поставили. - Он смотрел ей в глаза, и Кэсси никак не могла отделаться от беспокойной мысли, что он видит в них нечто большее, чем все окружающие. Как будто взгляд его загадочных, нестерпимо таинственных серых глаз проникает в самую душу, читает сокровенные мысли. - Просто выразил надежду.
- Ваши слова выдают известный опыт, как и манеры, милорд. - Кэсси удалось без излишней поспешности убрать руку. - А опыт у вас богатый, судя по тому, что говорят в свете о пресловутом виконте Беркли.
Кристиан ахнул:
- Кассандра!
- Пресловутом? - Беркли удивленно вскинул бровь, но тут же засмеялся. - Впервые в жизни меня назвали пресловутым. - Он сверкнул усмешкой, повернувшись к лорду Пеннингтону: - А вы что скажете, Пеннингтон? У меня настолько дурная репутация?
- И на мой взгляд, она портится с каждой минутой, - холодно подтвердил Пеннингтон.
Беркли снова рассмеялся, а Кэсси едва не поддержала его. Несомненно, этот заразительный смех - секрет его обаяния. Пресловутого и так далее.
- Позвольте узнать, мисс Эффингтон, интересны ли вам обладатели скверной репутации?
- Ничуть. На мой взгляд, их следует избегать. - Этот ответ прозвучал так чопорно и по-ханжески, что Кэсси чуть не поморщилась. Она вовсе не собиралась оскорблять собеседника.
- Всех до единого? - Он вытаращил глаза.
- Абсолютно.
- Но вы же не со всеми знакомы.
- Я повидала достаточно.
- А со мной еще не встречались.
- Тем не менее я считаю...
- А я считаю, что по справедливости вы должны дать мне шанс убедить вас, что под маской повесы скрывается приятный и на редкость обаятельный...
- В вашем обаянии я не сомневаюсь, милорд, - решительно перебила Кэсси. - Как и в том, что вы пускаете его в ход при каждом удобном случае.
Он с притворным смирением пожал плечами:
- Коль имеешь талант - изволь им делиться.
- А коль увидел на улице нечистоты - изволь не наступить, - в тон ему произнесла Кэсси, сохраняя невинный вид - столь же притворный, как и смирение ее собеседника.
Кристиан снова застонал. Пеннингтон фыркнул. На миг Беркли растерялся, потом медленно расплылся в улыбке. От этой улыбки дрогнули уголки его губ, а в глубине тела Кэсси возникло престранное ощущение.
- Превосходно, мисс Эффингтон. Очень, очень хорошо. Я сражен.
- Счастлива порадовать вас, - пробормотала она, стараясь не думать о том, что щеки стремительно пламенеют. Что это с ней? Несмотря на свою прямоту, Кэсси никогда не опускалась до грубости. Вплоть до этого разговора.
- Я рад. Чрезвычайно. - Беркли хмыкнул. - Не окажете ли мне честь, позволив проводить вас к столу? Знаете, я умираю от голода, а ваши меткие замечания свидетельствуют, что и вам пора перекусить.
На этот раз застонал Пеннингтон, да и Кристиан наверняка поморщился, но Кэсси этого не заметила. Все вокруг поблекло, отступило на второй план.
Беркли не сводил с нее вызывающего взгляда. Кэсси вздернула подбородок, стараясь не отводить глаза. Безмолвный поединок затягивался, противники словно испытывали силу друг друга. Сердце Кэсси тяжело колотилось, от волнения сжималось горло, остро чувствовалась непонятная связь с совершенно незнакомым человеком. У них просто сходятся мысли. Оба упрямы и сильны духом. Это внушало опасения и в то же время невероятно волновало.
Как бы там ни было, на глупца лорд Беркли никак не походил. Так почему бы не обменяться с ним парой шпилек? Последствий можно не опасаться, а сама по себе битва остроумий - увлекательнейшее занятие.
- Непременно, милорд, если вы примете мои извинения, - произнесла Кэсси с покаянной улыбкой. - Боюсь, мои слова прозвучали несколько... невежливо.
- Пожалуй, - согласился он и предложил ей руку. Кэсси повернулась к брату:
- Ты идешь?
- Через минуту. - Голос Кристиана прозвучал неестественно бодро. - Сначала переговорю с лордом Пеннингтоном об одном деле, представляющем интерес для нас обоих, - разумеется, если он не возражает. А вы ступайте.


Все книги писателя Александер Виктория. Скачать книгу можно по ссылке
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.




   
   
Поиск по сайту
   
   
Панель управления
   
   
Реклама

   
   
Теги жанров
   
   
Популярные книги
» Книга Подняться на башню. Автора Андронова Лора
» Книга Фелидианин. Автора Андронова Лора
» Книга Сумерки 1. Автора Майер Стефани
» Книга Мушкетер. Автора Яшенин Дмитрий
» Книга Лунная бухта 1(живущий в ночи). Автора Кунц Дин
» Книга Трое из леса. Автора Никитин Юрий
» Книга Женщина на одну ночь. Автора Джеймс Джулия
» Книга Знакомство по интернету. Автора Шилова Юлия
» Книга Дозор 3(пограничное время). Автора Лукьяненко Сергей
» Книга Ричард длинные руки 01(ричард длинные руки). Автора Орловский Гай Юлий