Библиотека книг txt » Александер Виктория » Читать книгу Эффингтоны-шелтоны 04(рискованное пари)
   
   
Алфавитный указатель
   
Навигация по сайту
» Главная
» Контакты
» Правообладателям



   
Опрос посетителей
Какой формат книг лучше?

fb2
txt
другой

   
   
Реклама

   
   
О сайте
На нашем сайте собрана большая коллекция книг в электронном формате (txt), большинство книг относиться к художественной литературе. Доступно бесплатное скачивание и чтение книг без регистрации. Если вы видите что жанр у книги не указан, но его можно указать, можете помочь сайту, указав жанр, после сбора достаточного количество голосов жанр книги поменяется.
   
   
Александер Виктория. Книга: Эффингтоны-шелтоны 04(рискованное пари). Страница 27
Все книги писателя Александер Виктория. Скачать книгу можно по ссылке s

- Разумеется, я женюсь на ней! - возмутился Реджи. - Если бы я хотел просто обольстить ее, я бы не советовался с тобой.
- За что я тебе весьма признателен, - отозвался Томас, сделал удар и выпрямился. - Но в остальном я согласен с Маркусом. В чем затруднение?
- Их множество. - Реджи свел брови, глядя в свой стакан, наполненный бренди. - И первое заключается в том, что я обманул ее. Она принимает меня не за того, кто я есть на самом деле.
Томас и Маркус переглянулись.
- Мало того! - Реджи вздохнул. - Она готова лечь со мной в постель...
Томас многозначительно откашлялся.
- Прошу прощения, - поморщился Реджи. - И все-таки речь именно о постели. Кассандру влечет ко мне в плотском смысле слова, и если в принципе я способен...
Томас снова кашлянул, положил кий на стол и залпом опустошил свой стакан.
- Что с тобой? - спросил Маркус у маркиза.
- Ничего. - Томас покачал головой. - Просто подчас нелегко обсуждать семейные дела с давними друзьями. Но я, - он распрямил плечи, - приложу все усилия, чтобы впредь относиться к Кассандре, как к предмету твоего внимания, а не только моей кузине. - Он испытующе посмотрел на Реджи: - Ты ведь неравнодушен к ней?
Маркус усмехнулся:
- Он в нее влюблен.
- Опять? - вскинул бровь Томас.
- В последний раз, - заверил Реджи.
- Надеюсь, тем более что твоя цель - женитьба. - Томас помолчал. - Почему бы тебе не объявить о своих намерениях и не покончить с этим?
- Он не может. Точнее, не желает. У него давно вошло в привычку открывать сердце первым, не, убедившись во взаимности избранницы, и это всегда плохо кончалось. - Маркус со вздохом опустил кий. - Отложим партию ради разговора?
- Разговор важнее, - решил Томас. - Речь идет о будущем Реджи.
- Благодарю, - откликнулся тот. - Я высоко ценю ваше участие.
Маркус хмыкнул:
- Не стоит, старина, не стоит.
- Но я и вправду его ценю!
- Будем рассуждать логично, - постановил Томас. - Ты хочешь ее. Она - тебя...
- Но про любовь она ни словом не упоминала.
- Ты тоже, - напомнил Маркус.
- И ты, к сожалению, привык слишком спешить в сердечных делах. - Томас покачал головой. – А открыто заявить о любви не под силу даже самой прямолинейной женщине. Мы с Маркусом можем подтвердить: как правило, прекрасный пол не признается в своих чувствах первым.
- Сам знаю. - Реджи помрачнел, вспомнив о прошлом.
- Стало быть, действовать тебе. Бери быка за рога. Прыгай в омут головой. И так далее, - посоветовал Маркус.
- Бросайся в пропасть, - добавил Реджи.
- Вот именно.
- И разбивайся о камни? - Реджи тяжело вздохнул. - Лучше воздержусь.
- Боже милостивый, да ведь он на грани! - недоверчиво воскликнул Томас. - Я и раньше видел, как он сгорает от любви, но в таких муках - впервые.
- На этот раз все всерьез, - объявил Реджи. - Есть и еще одно затруднение.
Друзья переглянулись.
- И я даже догадываюсь какое, - пробормотал Маркус. - Если она влюблена, а не просто одержима страстью, - Реджи снова вздохнул, - скорее всего она отдала сердце пресловутому лорду Беркли. А не заурядному, ничем не примечательному... мне.
- Кажется, нам пора поговорить начистоту с его светлостью, - обратился Маркус к Томасу.
Тот кивнул и отобрал у Реджи стакан.
- Давно пора.
Как по команде друзья подхватили Реджи под руки, протащили его через всю комнату и усадили в глубокое кожаное кресло.
- Что вы делаете? - изумился Реджи.
- Наводим порядок в твоей жизни. - Маркус принес все три стакана и один отдал Реджи.
Томас наполнил стаканы из графина.
- Ты должен взглянуть на себя со стороны. Реджи вспыхнул.
- Не понимаю почему...
- В том-то и дело. - Маркус принялся вышагивать перед ним. - Не понимаешь, а раньше понимал.
Томас тоже начал мерить комнату шагами.
- Начнем с самого начала. - Он остановился, изучающе осмотрел Реджи и кивнул: - Ты не урод. Можно назвать тебя если не красавцем, то видным мужчиной. Я замечал, как поглядывают на тебя дамы, даже моя жена и ее сестры, но ни разу не видел, чтобы кто-нибудь из женщин с отвращением отвернулся от тебя.
- Значит, моя внешность вполне приемлема, - подытожил Реджи.
- Далее. Ты занимаешь такое положение в обществе, что на судьбу тебе грех роптать. - Маркус принялся загибать пальцы. - У тебя высокий титул, солидное состояние, прекрасное поместье, огромный особняк в столице...
- Где в настоящее время предмет твоих мечтаний меняет отделку и обстановку, - вставил Томас.
- Вдобавок ты беззаветно предан друзьям, ты заботливый сын и брат, щедрый донельзя и в целом очень милый. Лично я подумал бы хорошенько, - Маркус сделал паузу и кивнул, - и вышел бы за тебя.
Томас поднял стакан.
- И я тоже.
- Как ни лестно это сознавать, женщины иного мнения, - возразил Реджи. - Они не падают к моим ногам даже после того, как мы подправили мою репутацию.
- Не считая мисс Беллингем, - усмехнулся Маркус.
- Вот она, ирония судьбы! Королева светского сезона добивается любви пресловутого лорда Беркли, который на самом деле порядочный человек и мечтает о женщине, которой подавай повесу! - Томас ткнул Маркуса локтем. - Между прочим, своей дурной славой он отчасти обязан мне. Его амурные похождения, в особенности шумный роман с таинственной особой королевских кровей, - плод моего воображения.
- Блестящая выдумка! А я сочинял дуэли, - вздохнул Маркус. - Видимо, таланта мне не хватило.
Реджи возвел глаза к потолку.
- Какой бы ни была моя репутация, женщин я не привлекаю.
- Чушь! - фыркнул Маркус. - Ты многим нравишься, но, как правило, женщинам, на которых ты не обращаешь внимания. А тебя самого тянет только к тем, кто равнодушен к тебе. В этом-то и беда, Реджи. Других затруднений у тебя нети не предвидится, - победно завершил Маркус.
- Других затруднений? - переспросил Реджи.
- Да и эта беда надумана! - В возбуждении Маркус повысил голос. - Она хочет тебя, ты хочешь ее. И что же вам мешает?
Томас картинным жестом схватился за грудь.
- Ничего!
- Абсолютно! Между тобой и Кассандрой Эффингтон не стоит ни единого препятствия. Впервые в твоей жизни. Прецедентов нет. Боже, что же нам теперь делать? - Маркус повернулся к Томасу и мастерски изобразил горькие рыдания, ухитрившись не пролить ни капли бренди. - Какой ужас!
- Полно, полно. - Томас похлопал Маркуса по спине и гневно взглянул на Реджи: - Смотри, что ты натворил!
Реджи прищурился:
- Да вы пьяны. В стельку.
Чуть не вывернув шею, Томас переглянулся с Маркусом:
- Дружище, мы пьяны? Маркус нахмурился:
- Вряд ли. Мой разум кристально чист. Томас кивнул:
- Не припомню, когда в последний раз рассуждал так здраво.
- Совсем не смешно. - Реджи допил свое бренди, разглядывая друзей. - А речь, между прочим, о моем будущем.
Маркус шагнул к нему.
- Так сделай его настоящим! Ты впервые в жизни влюбился в женщину, которая уже ответила тебе взаимностью. И по-моему... - Маркуса вдруг осенило. - Это тебя напугало!
Реджи усмехнулся:
- А ты бы не струсил, если бы помнил, как трудно заживают сердечные раны?
- Тебя пугает не это. Какой же я болван! Как я сразу не додумался! - Маркус чуть не застонал от досады. - Ты боишься брака. Постоянства. Необходимости любить только одну женщину. Отныне и во веки. А ты что скажешь, Томас? Я прав?
- Разумеется. С этой логикой не поспоришь. - Томас решительно кивнул. - Помнится, желающих выйти за него замуж всегда находилось немало, но он их избегал. А теперь, когда брак неизбежен, когда предмет его мечтаний ответил на его чувства и готов пойти с ним к алтарю, наш герой превратился в дрожащую тварь! - Томас усмехнулся точь-в-точь как Маркус.
- Глупости! - отрезал Реджи. - Такой смехотворной чепухи я в жизни не слышал.
Но в этом простом объяснении явно имелся смысл.
Отдавая сердце женщинам, которым он не нравился, Реджи сознавал, что о браке и речи быть не может. И все-таки он мечтал о женитьбе, хотя холостяцкая жизнь была ему по вкусу. Повесой он никогда не был, но тем не менее жил в свое удовольствие.
- А что касается твоей вымышленной репутации, насколько я понимаю, Кассандра неравнодушна к тебе не потому, что ты повеса, а вопреки этому, - заявил Томас.
- Реджи. - Голос Маркуса смягчился. - Я видел, как ты десятки раз бесстрашно рисковал своим сердцем. А теперь боишься, потому что ставки слишком высоки и не важно, выиграешь ты или проиграешь.
- Ты незаурядный человек, дружище, и я горжусь знакомством с тобой, - подхватил Томас. - Втайне я давно мечтал с тобой породниться.
- Ну хорошо. - Реджи ненадолго задумался. - Если вы правы и я в самом деле боюсь женитьбы, пора действовать, потому что еще ни к одной женщине я не испытывал таких чувств, как к Кассандре. Я не хочу потерять ее. - Переполненный решимостью, он вскочил. - Я готов! Я во всем признаюсь ей. Забуду об осторожности. Открою душу. Отдам ей сердце. - Он метнулся к двери, но через несколько шагов остановился. - Значит, придется объяснить, что никакой я не повеса.
- Нет! - в один голос возразили Маркус и Томас. Реджи поморщился:
- Неудачная мысль?
- Кассандра рвется перевоспитать тебя, - объяснил Маркус. - Не лишай ее такого удовольствия.
- Женщины семейства Эффингтон не пасуют перед трудностями, - добавил Томас.
- В таком случае попробую порадовать ее. - Реджи кивнул и бросился к двери.
- Ты намерен объясниться прямо сейчас? - окликнул его Томас. - Уже очень поздно. Она давно спит.
- Разбужу, - пообещал Реджи. - Ждать я не желаю. Спасибо за поддержку вам обоим.
- Он решил ворваться к ней в спальню среди ночи, - сказал Томас Маркусу. - Надо его остановить. Иначе придется защищать ее честь. Пристрелить его и все такое.
- А можно просто сыграть еще партию, - предложил Маркус.
Что ответил Томас, Реджи уже не слышал.
И не жалел об этом. Он торопливо прошел по коридору и поднялся по лестнице. В планы Реджи входило только признаться в любви эксцентричной и неотразимой мисс Эффингтон. Но если вспомнить ее недавний энтузиазм... Реджи усмехнулся и запрыгал через две ступеньки. Погибнет она ненадолго - ведь он твердо решил жениться. И как можно скорее.
Значит, он боится брака? Или перспективы провести остаток жизни с одной и той же женщиной? Ха! С Кассандрой - ничуть. С ней не соскучишься, не затоскуешь по приключениям и бешеным страстям.
Реджи заранее узнал, какую комнату отвели Кассандре: пятую от лестницы, по северной стороне коридора. Отсчитав двери, он глубоко вздохнул, постучал и мысленно выразил надежду, что дверь не заперта. Он нажал надверную ручку, приоткрыл дверь и проскользнул в комнату.
- Кассандра! - тихонько позвал он, прикрывая за собой дверь.
Со стороны постели раздался низкий сонный стон.
В незашторенное окно заглядывала единственная звезда. На постели Реджи разглядел только удлиненный холм.
Он подступил поближе, но не слишком близко. Ему требовалось, чтобы Кассандра внимательно выслушала его, а увидев ее под одеялом, он боялся отвлечься.
- Ничего не говори, просто слушай.
Вздохнув еще раз, он задумался, подыскивая слова. И не нашел ни одного. Черт возьми, почему ему так трудно говорить?
- Я не хочу, чтобы в Лондоне ты, встречалась с Драммондом, - выпалил он. - Или еще с кем-нибудь. Я... неравнодушен к тебе. Больше, чем к кому-либо другому.
Сцепив руки за спиной, он начал вышагивать по спальне.
- Я помню, что ты мечтала совсем о другом мужчине. Бог свидетель, я не идеал и никогда им не стану, но я готов исправиться. По-моему, мы прекрасно подходим друг другу, ты и я. Подходим по всем статьям, а когда я тебя поцеловал...
С постели донесся сдавленный звук.
- Ладно-ладно, когда ты целовала меня, я сдержался чудом. А ты умеешь настоять на своем! Впервые встречаю женщину, которая сводит меня с ума. Для меня это очень важно, хоть я, признаться, и ошеломлен...
Он тяжело вздохнул.
- Нам надо о многом поговорить, но в другое, более удобное время и в ином месте, потому что видеться в спальне нам неприлично. Надо спешить, пока я не натворил глупостей и... - Он осекся. - Теперь твоя очередь. Говори. А если тебе нечего сказать, я просто уйду, забуду о случившемся, и мы по-прежнему будем друзьями... Нет, постой, я совсем не то хотел сказать! - спохватился он. - Я не хочу уходить, да и не могу, пока не узнаю твое решение.
- Я не прочь встретиться с тобой в Лондоне, Беркли, - донесся с постели низкий мужской голос. - Но боюсь, ты мне все-таки не пара.
Желудок Реджи мгновенно сжался в тугой ком.
- Лео Эффингтон, если не ошибаюсь?
- Верно. - В голосе засквозила насмешка. - Странно, совсем не помню, чтобы мы целовались.
- Прошу прощения, я ошибся. - Реджи попятился к двери. Как он мог обсчитаться? - Еще раз прошу меня простить.
- Стойте! - велел Эффингтон. - Будьте любезны выслушать меня, не сходя с места. Если понадобится, я встану и остановлю вас, но, поскольку я сплю раздетым, я бы предпочел не вылезать из-под одеяла.
- Прекрасная мысль, - буркнул Реджи. Ему не улыбалось вступать в конфликт с раздраженным и голым старшим братом Кассандры. В сущности, такого человека было бы неплохо иметь на своей стороне, но на это Реджи даже не смел надеяться. Он холодно напомнил: - Сейчас не время и не место для серьезных разговоров, Эффингтон.
- Позвольте напомнить, что вы пробрались ко мне в комнату с заявлениями... - Эффингтон запнулся. - Кстати, о чем вы тут толковали?
Реджи нахмурился.
- О любви, конечно.
- Любовь вы ни словом не упомянули.
- Неправда! - Реджи попытался припомнить, что именно он наговорил. - Я отчетливо помню, как сказал, что люблю тебя... то есть ее.


Все книги писателя Александер Виктория. Скачать книгу можно по ссылке
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.




   
   
Поиск по сайту
   
   
Панель управления
   
   
Реклама

   
   
Теги жанров
   
   
Популярные книги
» Книга Подняться на башню. Автора Андронова Лора
» Книга Фелидианин. Автора Андронова Лора
» Книга Сумерки 1. Автора Майер Стефани
» Книга Мушкетер. Автора Яшенин Дмитрий
» Книга Лунная бухта 1(живущий в ночи). Автора Кунц Дин
» Книга Трое из леса. Автора Никитин Юрий
» Книга Женщина на одну ночь. Автора Джеймс Джулия
» Книга Знакомство по интернету. Автора Шилова Юлия
» Книга Дозор 3(пограничное время). Автора Лукьяненко Сергей
» Книга Ричард длинные руки 01(ричард длинные руки). Автора Орловский Гай Юлий