Библиотека книг txt » Александер Виктория » Читать книгу Эффингтоны-шелтоны 04(рискованное пари)
   
   
Алфавитный указатель
   
Навигация по сайту
» Главная
» Контакты
» Правообладателям



   
Опрос посетителей
Что Вы делаете на сайте?

Качаю книги в txt формате
Качаю книги в zip формате
Читаю книги онлайн с сайта
Периодически захожу и проверяю сайт на наличие новых книг
Нету нужной книги на сайте :(

   
   
Реклама

   
   
О сайте
На нашем сайте собрана большая коллекция книг в электронном формате (txt), большинство книг относиться к художественной литературе. Доступно бесплатное скачивание и чтение книг без регистрации. Если вы видите что жанр у книги не указан, но его можно указать, можете помочь сайту, указав жанр, после сбора достаточного количество голосов жанр книги поменяется.
   
   
Александер Виктория. Книга: Эффингтоны-шелтоны 04(рискованное пари). Страница 22
Все книги писателя Александер Виктория. Скачать книгу можно по ссылке s

- Всю эту дурацкую затею с лордом Идеалом. - Реджи заспешил к дому. - Он здесь лишний, он только все испортит...
- А может, наоборот...
- Проклятие! - Реджи круто повернулся и воззрился на друга. - В письме я сообщил ей, что привезу лорда Идеала. Как я мог? - Он с силой хлопнул себя по лбу ладонью. - Я же не... - Он вдруг оживился: - А может, признать поражение? Я капитулирую, она будет довольна. Признаюсь, что такого человека не существует в природе. И она согласится. - Он облегченно вздохнул. - Надо немедленно отправить Эффингтону письмо, чтобы он никого не привозил. Я уплачу сорок фунтов, на том дело и кончится. - Договорив, он снова сделал шаг к дому.
- Боюсь, уже слишком поздно, - послышался за его спиной голос Маркуса.
- Слишком поздно? Ты о чем?
- Эффингтон с братом и... лордом Идеалом только что прибыли, - сообщил Маркус.
- Что? Но ведь мы ждали Эффингтона только завтра утром. Я отчетливо помню наш уговор. Почему же он здесь?
- Очевидно, взыграл энтузиазм.
- Боже упаси! Нам не хватало только энтузиазма Эффингтонов! - ахнул Реджи. - И что нам теперь делать с этим лордом Идеалом?
- Ничего уже не поделаешь.
- Но ведь он актер. - Реджи принялся вышагивать по дорожке, сосредоточенно нахмурив лоб. - Надо сразу (Поставить его на место. Вот именно. Представить его актером. Конечно, объяснить, почему он здесь, будет нелегко...
- Не думаю, что...
- Скажем, что он... что он явился в Холкрофт-Холл с визитом потому, что... - Реджи растерянно оглянулся на Маркуса. - Можно выдать его за дальнего родственника. Моего. Да!.. Нет. - Он покачал головой. - Бессмыслица. Если он мой родственник, зачем приехал сюда, к тебе? Значит, твой. Да, вот так. Дальний, очень дальний родственник.
- Мама будет удивлена, - сухо заметил Маркус.
- А он настолько дальний, что она о нем никогда не слышала. Да еще паршивая овца в стаде. Распутник, как все актеры. - Реджи усмехнулся. - Отлично, Маркус, лучше не придумаешь.
- Да, бесподобно, в твоем стиле. - Маркус смотрел на друга, на его лице недоверие смешивалось с изумлением. - А почему он приехал с Эффингтонами?
- А это совпадение! - Реджи развел руками. - Воля случая. Обычное дело. Совпадения издавна помогали выигрывать войны и терять царства. Шанс. Судьба, если угодно. Двое мужчин вполне могли случайно очутиться на дороге, ведущей к одному и тому же поместью. Встреча была неизбежна. - Он скрестил руки на груди и продолжал рассуждать: - Мы, а точнее, ты приютишь его на ночь, в конце концов он же родственник...
- Хотя и дальний. Реджи кивнул:
- А завтра отошлем обратно!
- Дружище, ты меня снова удивил. Мысль, что и говорить, блестящая.
- Спасибо. - Реджи скромно улыбался. - Пустяки, само пришло в голову.
- Нет, это свидетельство напряженной работы ума! - возразил Маркус. - Жаль только, что план не сработает.
Реджи фыркнул:
- Еще как сработает! Ты же сам сказал - мысль блестящая.
- Верно. И мы воспользовались бы ей, окажись лорд Идеал актером.
Реджи прищурился:
- Что ты имеешь в виду?
- Похоже, Эффингтону повезло в поисках. - Маркус вздохнул. - Он привез с собой джентльмена. Некоего мистера Драммонда. Настоящего лорда.
- Настоящего? То есть как это? - Пугающее предчувствие поселилось в душе Реджи и быстро нарастало.
- Как объяснил Эффингтон, мистер Драммонд - внук графа Лонгуорта. Его отец был младшим сыном графа, состояние он сколотил в Вест-Индии. Драммонд - его единственный наследник.
- В таком случае Кассандра наверняка уже видела его и..
- Эффингтон говорит, что этот Драммонд почти всю жизнь провел на семейных плантациях и в Англию прибыл совсем недавно. Увы, на твою беду, он уже успел проспорить Эффингтону. А Эффингтон по твоему примеру...
- Простил ему долг - в обмен на согласие сыграть лорда Идеала, - мрачно заключил Реджи.
- Нет, дело обстоит гораздо хуже. - Маркус поморщился. - О лорде Идеале Эффингтон ни словом не упоминал Просто предложил Драммонду нанести визит в Холкрофт-Холл - моей жене, видите ли, не хватает одного гостя для ровного счета.
Реджи вскинул бровь:
- Это правда?
- Понятия не имею, но Эффингтон умеет правдоподобно сочинять.
- Ну и что? - Реджи нахмурился. - Кассандра предъявляет к лорду Идеалу непомерно высокие требования. А если она из упрямства откажется признать, что я выиграл? - Он оживился. - Да-да, вот именно! Причин для волнения нет. Настоящего лорда Идеала не существует, а Кассандра ни за что не согласится, что я выполнил условия пари. Я заплачу ей...
- Не спеши расставаться с сорока фунтами. Реджи вгляделся в лицо друга.
- Договаривай.
- Драммонд... - Маркус глубоко вздохнул. - Он и вправду идеален.
Реджи фыркнул:
- Не болтай чепухи. Человек не может быть совершенным.
- Но может таковым казаться.
- Чушь, вряд ли он...
- Можешь мне поверить, - нехотя произнес Маркус. - Ты же знаешь, мужской внешности я значения не придаю, но наш гость на редкость хорош собой. А если судить по реакции Гвен, мисс Хиллиард и моей родной матери - вылитый Аполлон. Кстати, судя по наблюдениям за реакцией тех же весьма благоразумных женщин, он чрезвычайно обаятелен. - Маркус покачал головой. - Знаешь, меня насторожило, как он смотрел на Гвен, но еще больше - взгляд, каким она ему отвечала. Правда, такими же знаками внимания Драммонд оделил всех женщин. Все три не сводили с него глаз, как с аппетитного пирожного. А со мной этот мерзавец был безупречно учтив.
- Совершенных людей в мире нет, - упрямо повторил Реджи.
- Может быть. - Маркус сочувственно кивнул. - Но Драммонд приблизился к совершенству вплотную.
Реджи на минуту задумался.
- Это ничего не меняет. Кассандра любит меня - я в этом уверен.
- С каких это пор ты зовешь ее Кассандрой? - с улыбкой поинтересовался Маркус.
- Мысленно - с той минуты, как увидел, вслух - с сегодняшнего дня. - Реджи сцепил пальцы за спиной, продолжая вышагивать по дорожке. - Настоящий лорд Идеал решит исход пари, и не более.
А ты представляешь себе, что будет, если она познакомится с этим джентльменом, олицетворением всех мыслимых достоинств, и, вместо того чтобы разочароваться, поймет, что мечтала именно о нем? - многозначительно спросил Маркус.
- Да, конечно, но, по-моему, это маловероятно, - отрезал Реджи. - Вообще-то я и не надеялся разыскать настоящего лорда Идеала. - Он замер. - Что же мне делать?
- Понятия не имею.
- Я тоже. - Реджи снова начал мерить шагами дорожку. - Чем был хорош актер, так это тем, что не представлял угрозы. Он должен был просто сыграть свою роль. - Он посмотрел на Маркуса. - Но я могу не говорить Кассандре, что Драммонд - это и есть ее лорд Идеал, и признать поражение.
- Конечно, если бы ты не предупредил заранее, что привезешь его с собой. А неженатые джентльмены здесь все наперечет - двое братьев Эффингтон, лорд Беллингем, которому еще не исполнилось и двадцати, престарелый полковник Фаргейт и мой поверенный мистер Уайтинг, упорно ухаживающий за моей матерью. - Маркус возвел глаза к небу. - И лорд Таунсенд.
- Почему бы не выдать Таунсенда за лорда Идеала?
- Она ни за что не поверит. Таунсенд и в подметки Драммонду не годится. - Маркус покачал головой. - Не выдерживает никакого сравнения. В сущности, рядом с Драммондом в тени оказывается любой мужчина.
- Неужели у него нет недостатков?
- Есть, конечно, но разглядеть их непросто.
- Может, сделать так, чтобы Кассандра не встретилась с Драммондом? - в растерянности предположил Реджи. - К примеру... похитить ее? Да, неплохо. Мне нравится.
- Реджи, - предостерегающе произнес Маркус. Но друг не услышал его.
- Так и сделаю: увезу ее подальше отсюда. Только вдвоем. Вместе. Скомпрометированная, она будет вынуждена выйти за меня... - Реджи!
- Ну что? - Реджи взглянул в укоризненные глаза друга и вздохнул. - Да, я мечтал о другом. Выход сомнительный, но потом-то я поступлю благородно и женюсь на ней! Даже если придется настоять!
- Реджи... - еще раз повторил Маркус.
- Ладно-ладно, не буду я ее похищать. Но я оставляю за собой право в случае необходимости пойти на крайние меры. - Реджи вздохнул. - Маркус, поверь, она ко мне неравнодушна, по крайней мере иногда, в романтической обстановке и в отсутствие лорда Идеала. - Он покачал головой. - Я не хочу ее терять.
- Терять пока нечего, - резонно заметил Маркус, - она тебе не принадлежит. И потом, у тебя есть замена - мисс Прелесть, то есть мисс Беллингем. Могло быть и хуже.
- Не нужна мне мисс Беллингем! Она слишком уж... чересчур... - Реджи пощелкал пальцами, подбирая слово. - Покладиста, что ли. С ней очень легко иметь дело. А жизнь без испытаний скучна.
- Да, руку даю на отсечение: никаких неприятностей мужчине она не доставит. Но с другой стороны, чего еще можно желать? Мисс Беллингем - выгодная партия.
- А я за выгодой не гонюсь. И мисс Прелесть не ищу. Мне нужна Кассандра.
- Ты понимаешь, что совсем спятил?
- Да, и довольно давно. - Реджи развернулся и направился к дому. - Ладно, я позабочусь, чтобы Кассандра не оставалась с Драммондом наедине. Кто знает, какие гнусные планы он вынашивает?
- Ровным счетом никаких, можешь мне поверить. Ведь он - живой идеал.
- Ха! - бросил через плечо Реджи. - Идеал недосягаем.
- Знаешь, а ведь во всем этом есть и светлая сторона, - крикнул вслед ему Маркус. - Ваше пари кончится ничьей. И ты сбережешь сорок фунтов.
- Нет, - пробормотал Реджи. – я могу потерять гораздо больше.

***

Перед ужином гости Пеннингтонов неспешно собирались в галерее особняка. Кэсси посматривала на дверь и весело болтала со всеми по очереди: с Делией, Гвен, ее кузиной, женой Томаса - леди Хелмсли, или просто Марианной, - с подругами и родными и даже с мисс Хиллиард, которая сидела прямо, точно проглотила кол, и старательно поджимала губы. В углу комнаты расположились кузен Томас, лорд Пеннингтон, полковник Фаргейт, лорд Таунсенд и мистер Уайтинг, воодушевленно беседуя о политике и о других не менее скучных предметах. В галерее образовалась и третья компания: мисс Беллингем с матерью, братом, леди Пеннингтон и дочерью полковника.
К удивлению и досаде Кэсси, мисс Беллингем была с ней крайне любезна, хотя в момент знакомства окинула откровенно оценивающим и придирчивым взглядом. Словно снимала мерку. Или выявляла достоинства соперницы. Взгляд был недолгим, но впечатление оставил тревожное.
Родных Реджи и своих братьев Кэсси пока не видела, хотя слышала, что они уже прибыли. А Делия сообщила, что вместе с ними приехал некий мистер Драммонд, и, судя по воодушевленному описанию Гвен, его и прочили на роль лорда Идеала.
С каждой минутой Кэсси все сильнее овладевало любопытство: кого представит ей Реджи? Впрочем, она была готова пококетничать с любым мужчиной, лишь бы раззадорить лорда Беркли.
- Боже мой! - Делия толкнула сестру локтем в бок и уставилась на дверь.
- Я же говорила, что не преувеличиваю! - встрепенулась Гвен.
- Он великолепен... - выдохнула мисс Хиллиард с интонацией школьницы, мигом помолодев на добрый десяток лет.
- Великолепен - не то слово, - задумчиво возразила Марианна, - даже не знаю, что сказать.
- Да полно вам! - рассмеялась Кэсси. - Не может быть, чтобы... - Она обернулась и ошеломленно умолкла.
В дверях, точно картина в раме, застыл лорд Идеал. Или его олицетворение. Судя по выражениям лиц присутствующих дам, о таком мужчине мечтала не только Кэсси. Правда, наделить своего лорда Идеала внешностью она не удосужилась, но представить лицо джентльмена, который сейчас невозмутимо и уверенно оглядывал присутствующих, было бы не под силу даже ее богатому воображению.
Он был рослым, но не слишком, светлые волосы окружали его голову ангельским нимбом и по сравнению с загорелой кожей казались золотистыми. Осанка и поза свидетельствовали, что он немало времени проводит в движении, притом не только танцуя в бальных залах. На лице играла искренняя улыбка, будто вновь прибывший и понятия не имел, какое впечатление он производит на дам.
Словом, незнакомец был вылитый лорд Идеал, и, несмотря на все старания, Кэсси не могла найти повод для придирок. Флиртовать с ним будет нетрудно - разумеется, только чтобы позлить Реджи. На свете нет ни единого мужчины, который не воспылал бы муками ревности, увидев, так его дама кокетничает с воплощением совершенства!
Кэсси улыбнулась, предвкушая увлекательную забаву.
- У меня нет слов, - выдохнула Делия. Гвен кивнула:
- Такого красавца я встречаю впервые.
- Должны же быть у него недостатки. - Марианна пристально разглядывала вошедшего в лорнет. - Вероятно, он только кажется идеалом.
Кэсси покачала головой:
- Идеальных мужчин попросту не бывает.
- Интересно было бы узнать его изъяны, - пробормотала мисс Хиллиард.
У Гвен приоткрылся рот, остальные дамы замерли. Мисс Хиллиард широко открыла глаза, на щеках ее проступил румянец. Очаровательное смущение сделало ее почти хорошенькой. Кэсси вдруг поняла, что мисс Хиллиард совсем не старая - пожалуй, ей едва перевалило за тридцать. Неужели под суровой маской, которую мисс Хиллиард являла миру, скрывалась совсем другая женщина, вынужденная быть приживалкой у родных только потому, что у нее нет никаких способностей и выбора? Марианна приподняла бровь:
- Господи, мисс Хиллиард!
- Прошу прощения, леди Хелмсли. - Мисс Хиллиард покраснела еще гуще. - Мне не следовало... Я никогда не... Не понимаю, что на меня нашло.
- Дорогая, вы просто высказали вслух то, о чем думали мы все, - заговорщически улыбнулась Марианна. - И поскольку мне на это не хватило духу, ваш поступок меня поразил.
- И меня, - согласилась Гвен, не сводя глаз с кузины. Мисс Хиллиард слабо улыбнулась.
- Он идет сюда, - еле слышно предостерегла Делия. Как по команде дамы обернулись.


Все книги писателя Александер Виктория. Скачать книгу можно по ссылке
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.




   
   
Поиск по сайту
   
   
Панель управления
   
   
Реклама

   
   
Теги жанров
   
   
Популярные книги
» Книга Подняться на башню. Автора Андронова Лора
» Книга Фелидианин. Автора Андронова Лора
» Книга Сумерки 1. Автора Майер Стефани
» Книга Мушкетер. Автора Яшенин Дмитрий
» Книга Лунная бухта 1(живущий в ночи). Автора Кунц Дин
» Книга Трое из леса. Автора Никитин Юрий
» Книга Женщина на одну ночь. Автора Джеймс Джулия
» Книга Знакомство по интернету. Автора Шилова Юлия
» Книга Дозор 3(пограничное время). Автора Лукьяненко Сергей
» Книга Ричард длинные руки 01(ричард длинные руки). Автора Орловский Гай Юлий