Библиотека книг txt » Александер Виктория » Читать книгу Эффингтоны-шелтоны 04(рискованное пари)
   
   
Алфавитный указатель
   
Навигация по сайту
» Главная
» Контакты
» Правообладателям



   
Опрос посетителей
Что Вы делаете на сайте?

Качаю книги в txt формате
Качаю книги в zip формате
Читаю книги онлайн с сайта
Периодически захожу и проверяю сайт на наличие новых книг
Нету нужной книги на сайте :(

   
   
Реклама

   
   
О сайте
На нашем сайте собрана большая коллекция книг в электронном формате (txt), большинство книг относиться к художественной литературе. Доступно бесплатное скачивание и чтение книг без регистрации. Если вы видите что жанр у книги не указан, но его можно указать, можете помочь сайту, указав жанр, после сбора достаточного количество голосов жанр книги поменяется.
   
   
Александер Виктория. Книга: Эффингтоны-шелтоны 04(рискованное пари). Страница 17
Все книги писателя Александер Виктория. Скачать книгу можно по ссылке s

- Ну? - шепнула Делия на ухо сестре. - Которую?
- Еще не решила, - пробормотала Кэсси. - Может быть, мисс Кармайкл? - Она кивнула на стайку улыбающихся девушек, которые болтали, хихикали и стреляли глазками в каждого мужчину, оказавшегося в пределах досягаемости.
Делия покачала головой:
- Слишком глупа.
- А мисс Беннет? - Кэсси перевела взгляд на хрупкую, слишком азартно хохочущую блондинку.
- Для мисс Прелесть она чересчур худосочна, - возразила Делия. - И невозможно болтлива.
Кэсси открыла рот, но промолчала. Делия вдруг толкнула сестру в бок.
- Вот твоя мисс Прелесть. Мисс Беллингем.
Кэсси посмотрела в ту же сторону. Фелисити Беллингем была дочерью вдовой леди Беллингем, выезжала уже второй сезон, и если в прошлом году ее никто не замечал, в последнее время она неожиданно расцвела и была признана одной из первых красавиц света. В городе уже заключали пари о том, как быстро она выскочит замуж. Среднего роста, черноволосая, Фелисити обладала глазами редкого фиалкового оттенка. Кэсси слышала, что она обаятельна и остроумна.
И это ее ничуть не радовало.
- А по-моему, мисс Фрей лучше, - заявила она.
- Мисс Фрей очень мила, - с расстановкой произнесла Делия. - Ей невероятно повезло: густыми волосами легко прикрыть даже такие торчащие уши, как у нее.
- Лорд Беркли не требовал писаной красавицы, - отмахнулась Кэсси и вздрогнула от укола совести. - Ты же сама сказала, что она очень мила.
- А что еще ей остается? - отозвалась Делия.
- Итак, мисс Эффингтон, - напомнил о себе лорд Беркли. - Кто она?
- Да, Кэсси, скажи нам, - сладко улыбнулась Делия. Кэсси закатила глаза к потолку и вздохнула.
- Это мисс Беллингем.
- Мисс Беллингем? - От удивления и, похоже, удовольствия у Беркли широко раскрылись глаза. - Мисс Фелисити Беллингем?
- В зале есть только одна мисс Беллингем, - сообщил Сент-Стивенс.
У Кэсси упало сердце.
- Так вы с ней знакомы?
- Нет. - Беркли уже высматривал Фелисити в толпе. - Но я о ней много слышал.
- Только мертвый не слышал о мисс Фелисити Беллингем, - сказал Сент-Стивенс.
- И с нетерпением жду знакомства. - В глазах Беркли блеснули коварные искры, он деловито оправил манжеты. Кэсси мимоходом отметила, что от этой некрасивой привычки его пора отучать.
- Сейчас подумаем, кто мог бы вас представить ей. - Кэсси не понимала, почему не ощущает даже слабого подобия удовлетворения, ведь ей полагается торжествовать.
- Я с ней знакома - беседовали несколько раз. И кажется, Кэсси, наша мама хорошо знает ее мать. - Бросив на сестру невинный взгляд, Делия повернулась к лорду Беркли: - Если не возражаете, я с удовольствием вас представлю.
- Буду весьма обязан. - Беркли предложил Делии руку и с усмешкой бросил через плечо: - Прекрасно, мисс Эффингтон, отлично сработано.
Кэсси слабо улыбнулась.
Делия и Беркли отошли, Сент-Стивенс шагнул к Кэсси.
- На вашем месте я бы задумался, как потратить даровые сорок фунтов...
- Еще успеется, - перебила Кэсси.
Да, похоже, она и впрямь выиграла это абсурдное пари. У Беркли не осталось ни единого шанса. До победы уже рукой подать.
Тогда почему же ей кажется, будто она проиграла? И потеряла что-то поважнее сорока фунтов?

***

- А вам известно, что все Эффингтоны ненавидят проигрывать? - еле слышно шепнула леди Сент-Стивенс, пока Реджи вел ее по залу.
- Увы, запамятовал, - иронически отозвался Реджи. - А у вас, случайно, не найдется для меня полезного совета?
- Нет. То есть найдется. Может быть. - Леди Сент-Стивенс на минутку остановилась - поздороваться с не в меру любопытной матроной, которая беседовала с ней, а сама не спускала с Беркли подозрительного взгляда. Реджи почти слышал, как натужно, со скрипом, работает мозг незнакомки. Равнодушно улыбнувшись, он решительно повлек леди Сент-Стивенс прочь.
- Ну все, теперь сплетням не будет конца, - пробормотала она.
Реджи подавил усмешку.
- Про леди Сент-Стивенс и пресловутого лорда Беркли?
- Незачем так сиять, - укоризненно заметила Делия и улыбнулась. - Сказать по правде, я давно привыкла быть предметом сплетен и теперь не обращаю на них внимания. А что касается вашего затруднительного положения...
Она задумалась, нахмурив брови. - Поскольку Кэсси нашла вам мисс Прелесть, ваша задача - немедленно познакомить ее с лордом Идеалом.
- Но зачем? Это лишь осложнит ситуацию.
- Да, рискованный шаг, но выбор у нас небогатый. Вы же хотите, чтобы Кэсси поняла: с лордом Идеалом счастья ей не видать. По-моему, она об этом уже догадывается. Осознание и вдобавок приступ ревности при виде вас с мисс Беллингем...
- Мне бы не хотелось вводить в заблуждение мисс Беллингем, - поспешно заявил Беркли. - Иначе она может подумать, что у меня насчет нее серьезные намерения.
- Дорогой мой лорд Беркли, мисс Беллингем - первая красавица сезона, она непременно сделает блестящую партию. Поверьте, ваши знаки внимания будут незаметны на общем фоне.
Лорд Беркли вскинул бровь.
- О, простите, я не хотела вас обидеть! Но ваша забота о бедной девушке достойна восхищения. Думаю, мисс Беллингем одобрила бы наши планы, если бы была посвящена в них. Пожалуй, я перемолвлюсь с ней словечком наедине и все разузнаю заранее.
- Спасибо.
- А потом, как я уже говорила, Кэсси поймет, что лорд Идеал ей не подходит, и вдобавок изведется от ревности к вашей мисс Прелесть. Будет очень забавно.
- Забавно?
- А разве я так сказала? - Леди Сент-Стивенс резко остановилась и уставилась на спутника невинным взглядом. - Я просто имела в виду итог. Тот самый, к которому вы стремитесь. Вот и все.
- Ну разумеется, - кивнул Беркли и сделал паузу. - _ Леди Сент-Стивенс, а вы точно на моей стороне?
- Конечно, милорд, не говорите глупостей! На чью еще сторону я могу встать, если речь идет о моей сестре? К счастью для вас, я глубоко убеждена, что вы и моя сестра - на одной стороне.

Глава 8

Нет ничего страшнее, чем вдруг узнать, что любимая сестра превратилась и совершенно чуждое, внушающее страх существо. В женщину.
Реджинальд, виконт Беркли

- Маркус, я не видел ее уже три дня. С самого бала у леди Пагет. Мы не встречаемся даже в свете. - Реджи беспокойно вышагивал по библиотеке. - Она меня избегает, это несомненно.
- А я думал, она занята отделкой твоего дома. - Маркус восседал в кожаном кресле - одном из тех, которые украшали библиотеку Беркли-Хауса с раннего детства отца Реджи. За другом Маркус наблюдал, не скрывая насмешки. - Если ты будешь все время сидеть дома, рано или поздно вы встретитесь.
- Она не приезжала сюда с тех пор, как мы заключили то злополучное пари. - Реджи горько вздохнул. Пожалуй, чересчур горько, но сейчас на душе у него и впрямь было тяжело. - Только сообщила в записке, что ей необходимо поработать над эскизами, и предложила встретиться через неделю. - Он остановился и возмущенно уставился на друга. - Через неделю! И как теперь мне прикажешь жить?
- Можешь пока поухаживать за мисс Беллингем.
- Еще чего! - вспыхнул Реджи. - Мы с мисс Беллингем равнодушны друг к другу. - Он оживился. - Хотя девушка она славная. Леди Сент-Стивенс пишет, что мисс Беллингем сочла наш план весьма забавным и с удовольствием согласилась участвовать в нем. - Он сдвинул бреши. - Неужели я один не вижу в этой ситуации ничего смешного?
- Да, - с усмешкой подтвердил Маркус.
- В принципе чувство юмора у меня есть. - Реджи вздохнул. - Может, и эту шутку когда-нибудь оценю. - И он снова принялся вышагивать по комнате. - А пока я должен найти способ чаще видеться с мисс Эффингтон. Можно настоять, чтобы эскизы она рисовала здесь, при мне, или потребовать перенести встречу – под тем предлогом, что матушке стало хуже и так далее. Уверен, как только в доме начнут работать маляры, плотники и все прочие, мисс Эффингтон наверняка захочет...
- Можно просто нанести ей визит, - небрежным тоном вставил Маркус. - Так обычно поступают джентльмены.
- Ни в коем случае, - наотрез отказался Реджи. - Я поеду к ней, только предварительно убедившись, что мои чувства взаимны. Не понимаю, почему ты толкаешь меня на чрезвычайно неосмотрительный поступок.
- Но я же не предлагал...
- Буду развивать в себе терпение, сдержанность и прочие качества, которыми никогда не обладал. - Реджи взглянул на друга в упор. - Ты себе не представляешь, как это тяжело - держать ее в объятиях, смотреть ей в глаза и... молчать о чувствах!
- Ты просто еще не научился сдерживать порывы. - Маркус внимательно наблюдал за другом. - Тебе предстоит важный, ответственный шаг.
- И я так считаю. - Реджи помолчал, подбирая слова. - Странно, Маркус: Бог свидетель, я и прежде влюблялся...
- И так часто, что я сбился со счета, - подхватил Маркус, но Реджи пропустил его слова мимо ушей.
- Но не так, как на этот раз! Я женюсь на мисс Эффингтон во что бы то ни стало. В этом я убежден так твердо, как ни в чем другом.
- Осталось только убедить мисс Эффингтон.
- О, она еще та упрямица. Вдобавок верит, что все сплетни и слухи обо мне - чистая правда. Что я из тех мужчин, которые способны на всевозможные вольности: к примеру, украсть поцелуй в ночном парке, не задумываясь о последствиях. - Реджи с досадой вздохнул. - Ей-богу, к тому времени, как я заверю ее, что после перевоспитания я смогу затмить любого лорда Идеала, мы оба впадем в старческое слабоумие.
- По крайней мере получать от нее пощечины будет уже не так больно.
- Да, хоть какое-то преимущество.
В дверь библиотеки громко постучали. На пороге возник Хиггинс с подносом, на котором стояли графин с бренди и три стакана.
- Скорее сюда, Хиггинс! - обрадовался Маркус. - Мыс лордом Беркли обсуждаем дела первостепенной важности, а такие разговоры немыслимы без старого доброго бренди.
- Как всегда, милорд, - невозмутимо, но многозначительно отозвался Хиггинс.
Реджи подавил усмешку. Хиггинсу было прекрасно известно, какие планы, интриги и замыслы обсуждались в этой комнате за много лет существования дома. Правда, в детстве, когда друзьям случалось оказаться в Лондоне одновременно, разговоры они заедали конфетами и пряниками.
Хиггинс поставил поднос на стол и наполнил два стакана.
- Хиггинс! - Реджи удивленно указал на третий. - Да, мы разрабатываем невероятно сложную и запутанную стратегию, но вряд ли кому-нибудь из нас понадобится второй стакан.
- Виноват, сэр.
Маркус поднялся и направился к столу за своим стаканом.
- Итак, слушай: свою задачу я уже практически выполнил.
- Свою задачу? - Реджи принял стакан из рук Хиггинса, и старый слуга демонстративно вышел, забыв на подносе третий стакан. Реджи задумался: неужели с возрастом дворецкий начал выживать из ума? Но ведь он немногим старше хозяйки дома. Правда, и она с недавних пор уверяет, что ее смерть близка. - Какую именно?
- Ты сам сказал, что тебе необходимо чаще видеться с мисс Эффингтон. - Маркус шутливым жестом отсалютовал стаканом. - Я это устрою.
- Правда? - Реджи довольно усмехнулся. - Я знал, что ты не бросишь меня в беде.
- И не надейся.
Реджи слишком хорошо знал Маркуса, чтобы заподозрить, что друг подстроил какую-то каверзу. За долгие годы их дружбы именно Реджи приходили в голову самые дерзкие и невероятные планы, но способ преодолеть колдобины и ухабы на дороге, выбранной Реджи, находил не кто иной, как Маркус.
- Позволь узнать, что именно ты предпримешь?
- Моя жена устраивает в Холкрофт-Холле загородный прием - из тех, что продолжаются несколько дней подряд. Днем гости наслаждаются сельским воздухом и природой, а по вечерам танцуют. На приеме будет царить либо веселье, либо смертная скука.
- О да. - Реджи отпил бренди. - Как в прошлом году в Гиффорд- Корте.
Маркус передернулся.
- Нет уж, такого безобразия мы не допустим. Детали взялась продумать сама Гвен, а я мечтаю просто пожить несколько дней в деревне в обществе ближайших друзей. Десятков двух, не больше. Приглашения уже разосланы. У нас в гостях тебе и представится случай сблизиться с мисс Эффингтон. Она, само собой, приглашена, как и супруги Сент-Стивенс, а также мисс Беллингем с матерью. - Маркус довольно ухмыльнулся. - Можешь поблагодарить меня сразу или попозже - на свое усмотрение.
- Как это Гвен успела подготовиться к приему в считанные дни? Пожалуй, благодарить следует в первую очередь ее.
- Да ради Бога, - пожал плечами Маркус. - Прием она задумала уже давно, но на следующий месяц. А я просто поторопил ее. Прием состоится через четыре дня.
Реджи вскинул бровь:
- И она согласилась?
- «Согласилась» - слишком мягко сказано. - Маркус состроил гримасу. - Скажем так: когда я объяснил, в чем дело, она первая заявила, что тебя давно пора женить, и решила нам помочь.
- Сама решила?
- Только взяла с меня пару обещаний, - уточнил Маркус. - В основном приятных.
- Ждать встречи с мисс Эффингтон четыре дня - лучше, чем маяться целую неделю. Надеюсь, обстановка будет располагать к...
- К излияниям чувств?
- Вот именно. - Реджи рассмеялся. - Ты молодчина, Маркус.
Реджи мгновенно воспрянул духом. Еще минуту назад он не знал, как быть дальше, что предпринять, дабы покорить Кассандру. Не мог же он просто затащить ее к себе в гости или навязать ей свое общество! Но теперь ему представился шанс в самом ближайшем будущем провести с Кэсон несколько дней. Да еще в поместье Маркуса, которое граничило с загородными владениями Реджи. Возможно, удастся показать Кэсси и Беркли-Парк.
- Я безгранично признателен тебе и твоей жене. - Реджи глотнул бренди и погрузился в раздумья. - Осталось одно: найти лорда Идеала. Чем больше я о нем думаю, тем чаще возвращаюсь к мысли о наемном актере. Конечно, если мисс Эффингтон узнает...


Все книги писателя Александер Виктория. Скачать книгу можно по ссылке
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.




   
   
Поиск по сайту
   
   
Панель управления
   
   
Реклама

   
   
Теги жанров
   
   
Популярные книги
» Книга Подняться на башню. Автора Андронова Лора
» Книга Фелидианин. Автора Андронова Лора
» Книга Сумерки 1. Автора Майер Стефани
» Книга Мушкетер. Автора Яшенин Дмитрий
» Книга Лунная бухта 1(живущий в ночи). Автора Кунц Дин
» Книга Трое из леса. Автора Никитин Юрий
» Книга Женщина на одну ночь. Автора Джеймс Джулия
» Книга Знакомство по интернету. Автора Шилова Юлия
» Книга Дозор 3(пограничное время). Автора Лукьяненко Сергей
» Книга Ричард длинные руки 01(ричард длинные руки). Автора Орловский Гай Юлий